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只为认真做自己

留学美国奖学金攻略

海龟和土鳖现在的待遇没有数年前那么差异巨大了,不过像北美、日本、西欧这样的地区即使为了增长见闻、亲身体验,也非常值得拿一次签证出一次国门。作为唯一的超级大国,美国素以自由、民主、开放著称,教育科研水平更是独领风骚,是出洋游学的首善之地,想破了脑袋想飞跃太平洋踏上美利坚的莘莘学子需要对美国的奖学金制度有清晰的认识。

国际学生在美国读书所需的费用可以参考各院校的目录手册,或学校所提供的申请信息。不同的院校有不同的学费标准,公立学校大体一致,但又不完全相同,而且公立学校的学费通常比私立学校要少。一些私立学校可能会提供奖学金,有些州立学校却没有奖学金。两年制的学校和社区学院通常所需的费用要少于那些提供学士学位和设有研究生专业的院校。

美国高校奖学金(校内奖学金)从总体上分三大类:非服务性奖学金(Non-service Scholarship)、服务性奖学金(Service Assistantship)和学校贷款(Loan)。又细分为以下几种:1. 助学金(Fellowship);2. 奖学金(Scholarship);3.学费减免(Tuition-waiver);4.助研金与助教金(Research Assistantship and Teaching Assistantship);5.校外住宿节省或减免(Off-campus Housing Credit or Saving);6.校内打工(Study-Work / Campus Job)。

下面主要介绍的是适合中国留学生的奖学金项目和资金资助来源情况:

所有的资金援助通常是通过支票支付,所以学生一定要提前在美国的银行里设立自己的帐户,以便提取现金。另需提醒的是,所得到的资金援助通常是要纳税的。学生们还需自己准备足够的费用来支付第一个月的开销,因为在收到支票后,往往从第二个月开始才能提到现金。

在美国读书的国际学生,如何得到合适的财政援助是学生们需要认真考虑的一项内容。是否有资格申请某种奖学金,是没有统一标准的,这需要视具体的奖学金而定。有些要求学生的TOEFL成绩达到一定分数;有些则是针对来自某个国家的学生;有些却要求学生的平均成绩达到一定分数。同样,申请奖学金也没有统一的格式,有的只要求完成申请表格,有的是要求写一篇专题论文,或是要求学生从事某一领域的研究。

国际学生的资金援助来源:

1. 国际学生的助学贷款(International Student Loans)

国际学生的助学金贷款项目是针对全球各地想要在美国读书的国际学生,它可以帮助学生在美国的大学或学院内顺利地完成学业。因为有大量的国际学生在美国读书,而且数量在逐年递增,资金援助方面的需求也在相应地增加。为满足这方面的需求,美国政府提供了相当数额的助学金贷款给那些为非美国公民的学生。

助学金贷款对于那些在美国读书的国际学生来说,是一种非常实用的筹集资金的方法,申请者有时可以申请到相当高数额的助学金贷款,这足以支付他们的全部学习费用(包括学费、食宿费、日常生活开销等),通常可以每年贷到US$30,000,有些项目甚至可以每年贷到US$50,000。但较长的还款期限,加上贷款利息(国家规定的利息如有变动,则贷款利息也随之变动,所以还款总额会有变动),使得学生们要保证在毕业后有足够的还款能力。学生在读其间,可以延迟还款期限,但从毕业后的第六个月开始,就要每月还款,最长年限为20年。当然学生可以选择提前还款,以节省相当一部分的利息。

只要学生被美国认可的正规大学录取,都可以通过电话或在线申请Student Loans for International Students 的方式提出申请,但需要有一位美国公民或在美国有永久居住权的人(绿卡持有者),为其做贷款担保。担保人必需同时具备下列三个条件:

  • 有符合要求的信用卡,在美国居住并工作至少两年。
  • 有收入证明,如果是自营经济的,至少要有两年时间。
  • 是美国公民,或在美国有永久居住权,而且最近两年要居住在美国。

助学贷款一旦申请成功,则此笔款项会直接支付给学生本人,而且较其它方面的贷款利率相比,助学金的贷款利率极低,无需支付申请费用。目前,已有大量的国际学生申请并享受到了助学金贷款。该项目规定每个申请者每年的贷款金额不能多于其该年所有费用的总和,具体数额依据学校每年所需的费用而定,有些学校的申请者每年可以贷US$30,000,有些学校的申请者则可以每年贷到US$40,000。

在美国读书的国际学生,可以通过点击International Student Loan了解到相关的详细信息。需要提请国际研究生注意的是:国际学生如果作为一名研究生在美国读书,要想得到助学金的贷款,并不是一件很容易的事情,通过点击这里,可以得到有关研究生在助学金贷款方面的详细信息。

2.校方提供的财政援助(Schools that Award Financial Aid)

美国各院校对成绩优秀的学生都提供相应的奖学金,以此鼓励他们,通过点击这里,你会了解到相关奖学金项目的名称以及其所针对的研究领域等信息。当你找到感兴趣,又适合你的奖学金时,可以直接向学校或相关的机构去申请。但许多美国大学为国际学生提供的资金援助非常有限,为本科生提供的资金援助更是少于研究生,学校则是通过各种不同的方式来帮助解决国际学生在财政方面的问题。通过这里Schools Awarding Financial Aid pages,可以了解到哪些大学为国际学生提供资金援助。有些私立学校在学费上可以打折,或是减少收费,而公立学校很少有这样的选择。学生们可以在各院校的官方网站里找到该校在财政援助方面的详细信息,比如各种财政援助的种类、获得援助的学生比例、发放的金额等。

3.美国政府(U.S. government)

国际学生是没有资格申请Federal aid的,比如:Stafford Loans或Plus Loans,但可以通过在本国的美国大使馆了解到其它的美国政府提供的资金援助。

4. 国际机构(International organizations)

有些国际机构,比如the Fulbright Commission,为来自全球的学生提供资金援助,另外还有The United NationsAMIDEASTWorld Council of ChurchesSoros FoundationWorld Health Organization,这些机构的奖学金也极具竞争力。

5. 勤工俭学

当你在考虑资金来源时,一定不能完全依靠在美国打工的收入。在美国,对于外来移民的工作规定非常严格,尤其是在读的学生。很多地方不允许学生做全职,只能做兼职,或在校区内工作。上课的时间段内,是不允许工作的,而且每周的工作时间不可以超过20小时,因此,通过勤工俭学的方式所得到的报酬往往并不多。你可以从Working in the USA pages了解到对学生工作的相关规定。

6. 学生自己所在的国家

学生也可以通过自己所在的国家,按照相关规定,得到奖学金。

7.自已的家庭

对于一名国际学生来说,其实最主要的经济来源还是自己的家庭。最新研究表明,65%的国际学生其经济来源于自己的家庭或亲戚,其次才是校方的支持。

需要提醒学生们注意有关奖学金的陷阱,这些奖学金陷阱分布广泛,往往把国际学生作为第一目标,以骗取他们的钱财,在此做些说明,以帮助学生们辨别可能遇到的奖学金陷阱:

(1)预付款/申请费。任何时候申请奖学金,都无需预先付费或支付申请费,如有要求预付款/申请费的机构,多数会把学生的预付款/申请费中饱私囊,而你从此再也收不到这些机构的回音了。

(2)提供奖学金保证书。不要轻信那些公司做的广告宣传,这些公司通常也是要求学生们预先支付一笔费用,保证你能够申请到奖学金,并承诺将返还这笔费用。合法、正规的服务机构是从来不向学生保证,一定能申请到奖学金的。

(3) 公司/奖学金的名称。如果你看到某奖学金服务机构或公司的名称中有“Official”、“National”、“Government”,或听上去好像 Governmental或Oficial之类的名称,就一定要当心,这些公司往往利用这些名称来掩盖他们的欺诈行为。

鉴于以上原因,学生们在申请奖学金时,一定要警惕,如果听上去过于完美而难以相信的话,一定要再查找更多的相关信息。切记,不要预先支付任何费用。如果你怀疑自己有上当的可能,那些合法正规的机构也非常愿意帮助你查出非法机构的详情,从而有机会讨回损失的费用。

以下提供几个非常有用,而且是免费查询的网站:International ScholarshipsFund Finder from the College BoardInternational Educational Financial AidFast Web ScholarshipsStudent Scholarship Search

需要注意的是,任何财政援助的申请,都必须在所规定的截止日期之前,以邮寄的方式或在线提交申请的方式提交给申请的院校,各院校也都会把截止日期标注在相应的财政援助信息内。/via



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