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只为认真做自己

最好的英文词典

王佩老师介绍英文词典(辞典)也这么活色生香,太牛了……我目前用牛津英汉双解小词典+手机上网词典(berrydict)+ditc.cn+urban dictionary ,桌子上放的牛津高阶,印象中只用过一两次,惭愧惭愧。

最好的应文词典

辞典对于学外语的作用,怎么强调也不过分。经常接触英语的人都知道,遇到生词不可怕,可怕的是遇到认识的单词,又不明白这句话什么意思。这个时候,辞典的作用就发挥出来了。

今天一位朋友问我一句英文的意思,这是纽约时报关于作家塞林格的一个标题:

Still paging Mr. Salinger.

难点就在page这个词上,做名词的时候,它的意思是“页码”,这个大家都清楚。而在这里显然是做动词。这不禁让人联想到一个十多年前流行的英文词,pager,就是BP机,传呼机,那么这个词是不是“传呼”的意思呢?依然传呼塞林格先生?

你能分析到这一步说明英文还是有底子,但是仅仅靠猜测是学不好英语的,我们需要查辞书。查《朗文当代英语大辞典》,page做动词的时候,是(通过大喇叭)找人,呼叫人的意思。这么一解释,一幅熟悉的画面跃然眼前。在机场候机大厅里,叮咚一生之后,传来广播员的声音:“下面广播找人,由纽约飞往曼哈顿的塞林格先生,请速到13号登机口,有人找。”那么这句话,就似乎可以翻译成:

依然寻呼塞林格。

既然辞典这么重要,对于一个像我这样热爱学习的人来说,该装备什么辞典呢?

一、只此一本的选择:商务印书馆《朗文当代英语大辞典》(英英-英汉双解)

如果你手头只准备一本辞典,就是它吧。《朗文当代英语大辞典》(英英-英汉双解),这本辞典是只此一手的选择。这本辞典原名是《朗文英语语言和文化辞典》,顾名思义,以解说英语的文化为己任,面向英文中高级用户,融会贯通,例句丰富,共收词8万。这是我的常备辞典。

购买这本辞典要注意,你有三种选择,正常本缩印本大字本。千万不要买缩印本,尽管它便宜轻便,但字体小得难以辨认。我们知道同样的小字号,英文还可忍受,中文根本无法辨识。除非你视力特别好,否则需要一起买一个放大镜,或者同时买一把二胡(老了之后当阿炳)。

二、紧跟时代的选择:上海译文《英汉大词典》(第二版) 陆谷孙 编纂

如果你从事翻译工作,如果你想把握时代的脉搏,如果你预算有限,就买一本陆谷孙的《英汉大词典》吧。这本辞典,荣获过N个奖项,问世之后替代了梁实秋编的《远东英汉大词典》,成为联合国编译人员使用的主要英汉工具书。买这本辞典,最大的好处就是,陆老不但最懂中文,而且最跟时代,他经常自己一个人翻译新词,而这本第二版的出版时间是2007年。这么新鲜的辞典,还有什么词能漏下呢?

三、此生足矣的选择:牛津兄弟

牛津,有多少烂辞典假汝名以行?牛津在辞典界的地位,就如同中国在特色社会主义界的地位一样,是高山仰止的标准。但牛津,也分等级。

牛津老大:最高级的牛津辞典,就是《牛津英语大辞典》(The Oxford English Dictionary),简称OED,这是牛津兄弟的老大,也是英语辞典界的圣经。它一共有20卷,目前在亚马逊的售价是$877,国内书商动辄索价万元。这么贵的辞典谁会买呢?问得好。其实,没有任何人能够读完这本辞典,它的存在更具有象征意义,象征这人类对知识无限的追求。

然而人类的这点成就这一切,在电子时代失去了骇人的体量和质感。OED的光盘版,只需要两张CD-ROM,在亚马逊卖$235。但凡买过这套电子版的人,无不怨声载道,因为它的界面设计实在太差了。查完一个词之后,居然没有一个后退键。只能用鼠标浏览,但又不支持鼠标右键的COPY和粘贴。总之,如果花钱买来的话,大概会非常痛苦。

顺便说一句,《牛津英语大辞典》(The Oxford English Dictionary)有个缩印版,The Compact Edition of The Oxford English Dictionary,内容跟OED一样,价格只要320,但字体非常恐怖,是把OED四页的内容印到一页上,如果你不想写一部失乐园续集的话,最好还是打消买它的念头。

牛津老二:《牛津简编英语大辞典》(Shorter Oxford English Dictionary),可能是牛津也觉得自己浪费森林太不像话,于是出了一个简编版。不要以为看到shorter,就真shorter,其实,这是牛津家族中第二大的辞典。两大本3888页的厚度,也够意思了。况且这个在牛津大辞典的基础上,做了人性化的处理,只用2500个单词来释词。这本国内没有引进。

牛津老三:Oxford Dictionary of English,国内已经出版了,名为《新牛津英汉双解大词典 》(上海外语出版),售价不菲,在网上也要卖315元左右。如果或OED和SOED侧重词源学,引经据典太多,太学术的话,那么这一本就是给人类预备的。不过这本辞典的中文翻译挺讨厌,因为把每个例句都翻译了,包括:“Yes, I will.” 这样的。如果你想拥有一本英英的原版,先不要急着去亚马逊下单,下面有一个终极解决办法。

牛津老四:《牛津现代英汉双解词典》, 英文版叫 Concise Oxford English Dictionary, 即牛津简明,大学级别的辞典,中高级用用也足够了。

老五是谁,我也分不清楚,有人说是《牛津高阶》,有人说是《DK牛津》,我个人更喜欢后者,它的全称是:《DK牛津英汉双解大词典(插图版)》,插图丰富,印刷精美,放在案头,让人常坐红袖添香之遐想。网人介绍,DK与朗文现代结合在一起,最为顺手。我觉得,两者都属于,中量级的辞典,也都侧重文化,反而觉得有些重复。反倒是,陆谷孙《英汉大词典》与之配合,比较得到。

四、一网打尽的选择:Casio电子辞典 EV-SP2900

谁不曾有过电子辞典,就像谁不曾有过初恋?然而,初恋与初恋是不一样的,秦观有诗:“有情芍药含春泪,无力蔷薇卧晓枝”,这是一种什么境界,薛蟠吟道:“女儿愁,闺房里蹲着个大马猴”,这又是什么话。

在上网本只要2000出头的今天,你愿意掏差不多同样的价钱,买一个黑白屏幕的电子辞典吗?

但是,如果你真的有一笔预算,我建议咱们一起买Casio电子辞典 EV-SP2900吧。

因为它包含了上面所说的陆谷孙《英汉大辞典》、牛津排行老三的《Oxford Dictionary of English》,还有汉英大辞典,还有现代汉语大辞典。以及一些纯粹凑数的辞典。

它还带着真人发音,手写输入。如果你遇到不认识的汉字,比如:“龖”,只要你花一个上午把这个字输入辞典,它就会告诉你“请换电池”。

五、电脑上的电子辞典

太多了,多的不可胜数。可意志薄弱如我者,无福消受,因为只要电脑一打开,我就没有任何学习的心思,更不用说查单词了。

让我们一起拉动一点内需,至少买一本《朗文当代英语大辞典》。好吗?

如果商务印书馆请我在东四十条吃个爆肚,那这篇博客该是一篇多么NB的软文啊!

延伸阅读:《辞典选用的基本观念》

(文中提到的辞典光盘可以去迅雷或者verycd搜索下载)

开始经营这个部落格,最常遇到的问题是要我介绍辞典,不知是发问者语言习惯的因素,还是认知的判断使然,不少人要我介绍「一本辞典」让他们可以学习英文。但是从我过去的文章里不难看出,只靠「一本辞典」要学好英文根本是缘木求鱼,用英文来讲就是mission impossible。

这样的一篇文章我很早就想写,只是不断涌入的发问者各种背景皆有。有走过求学阶段,再加自己努力过一阵子的上班族;有理工科系的大学生,有高中生,也有大学英文、外文科系的学生,更有准备出国的准留学生。

在相同问题的背后隐藏着不同的需求,简单一句「把英文学好」,其实有人希望看懂电影,有人期待与外国人应对自如,有人渴望读英文一目十行;希望英检过关者当然也大有人在。

我困扰的是,在这多样又参差的背景与需求里,可能归纳出一个放之四海而皆准的原则提供参考吗?另一个担心是,曾有朋友在我的建议与指导下开始使用英英辞典,即使如此,还是要克服层层障碍,经历许多心理转折才有办法渐渐适应以英英的方式读英文。我必须说,拥有英英辞典与会用辞典已经是一个落差,会用辞典与学好英文之间又是一个落差,这过程要克服的困难不少。

言归正传,我自己不用英汉辞典,所以只会介绍别人使用英英辞典。先不管学习者的需求是听、说,还是读、写,必须回归一个基本动作加强练习,经过长时间的磨练才会有成果累积,这基本动作是阅读而且是「精读」。其他听、说、写,甚至「翻译」,我都视之为阅读的延伸。前面许多文章我已经提过类似的看法,现在又这么讲也不算是什么新观念了。

初学使用英英辞典者,请从学习型辞典开始,这类型辞典有五本,我简单列个个人的喜好顺序:
1. LDOCE4v2(Longman Dictionary of Comtemporary English 4.2 《朗文英语当代大词典》)
2. MED2(McMillan English Dictionary 2 《麦克米兰英语词典》)
3. Collins Cobuild 5(柯林斯辞典 5)
4. CALD2(Cambridge Advanced Learner Dictionary 2 《剑桥高阶学习字典》)
5. OALD7(Oxford Advanced Learner Dictionary 7 《牛津高阶英语词典》)

这喜好顺序是经验之谈,从我自己阅读、查询这样的循环里不断体会得到的。前面写过关于个别辞典的探讨多少有更深入的评析,有兴趣多了解者可以再回去查询以前的文章。

不管学习者程度深浅,学习型辞典一般而言足可应付八到九成的查询需求,因此学习者的重点最该放在这一群辞典上。一个建议的「基本」收藏量,五本中最少要有三本。未必依照我的喜好顺序,学习者自己觉得好用最重要。假如英英辞典的使用遇到了适应上的困难,可以试着从Collins Cobuild 5这本开始。
学习型辞典再往上看,我大概会列出美国的College Edition等级的辞典,属于这一类型的辞典有四本,分别是:MW11, American Heritage College Dictionary, Fourth Edition (AHCD4) , Random House Webster ’s College Dictionary (RHCD), Webster’s New World College Dictionary, Fourth Edition (WNWCD4)。除了美国这四本之外,我要再列入英国的Collins English Dictionary (CED)。

如果要排我的喜好顺序,大致如下:
1. MW11(M-W 11th Collegiate 《韦氏学院字典》)
2. CED(Collins English Dictionary 《柯林斯英语辞典》)
3. AHCD4(American Heritage College Dictionary, Fourth Edition 美国传统大学词典 4)
4. WNWCD4(Webster’s New World College Dictionary, Fourth Edition (Book with CD-ROM) 韦氏新世界大学辞典)
5. RHCD(Random House Webster’s College Dictionary 兰登书屋韦氏大学词典)

MW11与CED之间的优先顺序有时候很难说,我让MW11排在第一多少有平衡英美两国辞典的用意。 CED近年动作积极,从七版到八版,再到九版都在一、二年之间发生的。如果有什么要批评,就是CED的光碟做得太差劲,功能阳春到让人难以忍受。像我这样一切以光碟表现为主要参考依据,我愿意再另外推荐Concise Oxford English Dictionary, Eleventh Edition (COED11) ,内容有中上的丰富程度,光碟则表现非凡。

属于上面这个等级的辞典,我的建议基本收藏量是二到三本,这类型的辞典在应付较不常见的单字。几年前媒体报导禽流感时,常看到avian influenza的写法,当中的avian学习型辞典全部查不到,只有求救于这类型辞典才找得到。但相对的,college edition等级的辞典解释单字向来言简意赅,不避难字,使用之前要有心理准备。

再往上,就是一群二、三千页的大型辞典,这群辞典都极有各自的特色,主要的几本如下:Shorter Oxford English Dictionary, 5th Edition (SOED5), Webster’s Third New International Dictionary ( W3), Random House Webster’s Unabridged Dictionary (RHD), American Heritage Dictionary of the English Language, 4th edition (AHD4), The New Oxford American Dictionary, second edition。到了这一类型的辞典,坦白说「普通」的学习者可能不容易碰到,我也不打算排列我的喜好顺序。再上去,大概就剩辞典天王OED,这应该不用介绍了吧。

以上仅就「阅读」之需求开列辞典选用清单,我打的如意算盘是,这些辞典都有光碟,光碟里就有好几套thesaurus辞典,这里我将 Longman Language Activator也归属于thesaurus一类。 Thesaurus在写作上就有很大的用处,这是使用光碟辞典一举多得的优势。

从成本方面来看,我所建议的三本学习型外加二本college edition辞典,购置支出约新台币四到五千元之间。这样的价格,大约等同于一部中等功能的口袋型电子辞典。但我知道,电子辞典受学习者喜爱的程度远超过英英辞典。有时候想想,台湾英语文学习者没有很大的进步,也许口袋型电子辞典也是祸首之一?



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2 个评论 火速盖楼»

  1. 只用过 牛津高阶,还不错。

    (1) (0)

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