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只为认真做自己

老外如何面对中国社会的关系和送礼?

众所周知,中国社会有各种潜规则,其中“关系”或者“人脉”,无疑是最有代表性也是最为核心的不成文规则,它几乎是一切潜规则的浓缩。马克思老人家说,万事万物都是互相联系的,中国人长达几千年的酱缸把这条哲理发挥到了极致,以致于连老外都无法信达雅地翻译“关系”一词,唯有借助汉语拼音……guanxi威武!

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(兵马未动,关系先行,中国的公关公司估计是最吃香的)

很多年前的某一天,我在机场书店候机的时候,就隐隐约约感觉到“力拓”(Rio Tinto)这类案件迟早是要发生的。

那天我在英文商业书的新书架上,注意到一本书的书名特别奇怪,叫做《Guanxi》,打开一翻,原来里头全是教外国人在中国做买卖的实用知识。从我这个中国人的角度,这本书的内容也可说得上是相当全面了,由各省的环境物产一直谈到中国人的心理学,几乎所有刚刚抵达中国这片土地的老外所需要知道的事情,它全都粗略囊括进去了。问题是它为什么要用“关系”的英文音译来做书名呢?莫非它的作者认定“关系”才是和中国人打交道的终极诀窍?放下这本书,我再四处看看,赫然发现同类的书还有不少,并且不约而同地强调了“关系”的重要。

那是一次令我非常震撼的经验,因为我还记得上个世纪80年代以来,有关中国改革开放的一条不成文定理,这条定理就是中国的改革从来都是以开放为前导。它背后的假设是中国落后了;既然落后,必然就要改革旧有的陈规与制度。但是如此庞大的国家要动起来可不是易事,所以必须找出足以推动改革的支点和能量。因此当年的政府就用定下开放时间表的方法,来为改革的进程制造紧迫感;时候一到,无论你有多顽固,不管你有多僵化,你也要被迫迎战外来的对手,而且依循国际通行的游戏规则。为了准备那注定来临的死线,你一定先大刀阔斧地改造好自己的体质基础。

加入世界贸易组织就是这条定理最有名的实例了。当年大家都晓得迟早要放弃市场保护主义的各种手段,所以不得不大规模地重组自身的产业结构;甚至逐步完善法制建设,将来好和国际接轨。由于有过这样的经验,许多中国观察家就断言,中国一定会被世界改变。他们的逻辑很简单:中国的经济成长必然要和全球化的未来捆绑在一起,为了融入全球化的秩序,为了争取外国的投资和市场,中国是不能不变的。这个变化牵一发而动全身,起点往往是某个行业的固有利益分配模式受冲击,最后则会导向一些相关部门的权力大撤退。我还记得,当时甚至有人把杜绝贪腐的希望,也寄托在这条开放带动改革的定理上,觉得外贸的增加势将带来更透明更公正的交易模式。

结果证明,这种想法简直幼稚得可笑。因为中国商业腐败事件里头起码超过一半是和外企有关的,不少跨国集团都牵涉在那些案件之中。可见外国的月亮并不特别圆,外国的商家更绝对不是天使。但是中国人却往往惯于某种对立批判的思维,为了指斥自身的不是,时常过度强调他者之美善。例如新闻报道,大家总以为只有我们的媒体不客观不全面,于是就夸大了他国传媒的独立与求真;最后知道外媒“原来也有偏见”,接着就极端地彻底否定一切外媒的报道。

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(贪污受贿早不是新鲜事,在中国,不贪污行贿才是不正常的,如此恶性循环,恶规则造成恶行和恶民)

贪污的问题亦可作如是观。近来接连几宗大案让一般百姓大开眼界,发现外国公司一样会贿赂,而且还很懂行情地贿赂公务人员。但是你千万不能简单地推论这是中国把他们教坏了,污染了他们单纯的灵魂。事实上,许多声名卓著的跨国企业都有跨国贪污的丰厚经验,在腐败问题严重的第三世界国家留下劣迹斑斑的记录,乃至于欧美等国都专门为此立下规管海外行贿的法律。这是牟利企业的本性,为了追求利润,为了打击对手,为了取得市场,它们一定会见缝插针地寻找一切可乘之机。

然而,正所谓入乡随俗,贪污行贿也自有其地方特色。外企在华行贿的问题还不是行贿自身,而是他们对在华行贿的看法。三十年来,美国商学院开设了许多文化课程,帮助未来商界领袖明了各地市场的文化传统以及其中的商业习惯。这类课程往往简化了复杂的社会现象,隐含“文化本质论”式的偏见;可是它又不乏实证的效果,真能在某些场合大派用场,因此渐渐形成一套主流常识,进入了通俗的商业书籍。

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(女性或许是被潜规则的最大受害者,肉体的荒谬疯狂背后,隐藏着扭曲变形的灵魂。)

就拿我们中国人常讲的“关系”来说吧,且看专门提供跨文化交易服务的Kwintessential公司怎样在其网络字典中定义它:Guanxi是中国文化最强大的力量之一。……它也表示一方对另一方的义务,建立在历次的社会互动与好处的交换之上。……Guanxi可以被看作是一种现金,能够在双方之间储存或者消费。……好处的交换不限于同类型的服务。所以如果一个人介绍你给另一个人,而你帮他取得外国护照或者让他的孩子去外国念书,这不算是越界的行为。不只如此,礼物也是建立和扯平Guanxi的常用手段。如果一个人觉得自己有负于人,他就该用礼物恢复平衡。同样地,如果感到自己犯了对方,或者想强化关系的力度,也可以动用礼物。

从这段简短的描述里面,读者能够学到什么呢?他也许会觉得“送礼”是配合中国人的表现,是取得中国伙伴欢心的行为。至于那份礼物是一本外国护照,还是别的什么,就大有斟酌空间了。尽管这个空间是灰色的,甚至可能接近黑色,但也不失为尊重文化差异的恰当表现。再推演下去,Guanxi这个东西就可以变得很危险了,既在法律和道德的界限边缘,却又有实际的效果验证,最后还能用文化差异去合理化一切疑点。“送礼”到底是破坏市场规则的恶行,还是和中国人跨文化交往的必备工具?它什么时候犯法?又什么时候不犯法?对不少外商而言,这还真是个存乎一心的敏感问题。(梁文道

我想说的是,关系能够大行其道,说明它在中国社会确实吃得开,有效用。问题在于,为什么中国不能建立一套透明公开的社会运行规则,而借助于一条条、一道道人脉盘根错节交织而成的关系网呢?这是中国农业社会基因的表达,还是现代民主政治的败象?还是因为,中国人喜欢暧昧不清、纠结拖沓的办事风格?



 

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