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只为认真做自己

时代杂志评50项最糟发明

今年终于决定要买满大街横行的那种洞洞拖鞋供晚上散步用呀,它就不争气的上了时代杂志的50项最糟发明……

美国《时代》杂志评选出50项最糟糕的发明,这些发明涉及交通运输、金融通讯、电子游戏、卫生保健等诸多领域。赛格威个人用运输载具、任天堂Virtual Boy游戏主机、饮料巨头可口可乐公司推出的“新可乐”等产品均榜上有名。

1.赛格威

赛格威(Segway)是一款电力驱动、具有自我平衡能力的个人用运输载具,在2001年上市时,赛格威的发明者迪安-卡门心里有一个秘密:希望它能给全世界的交通运输方式带来一场革命。然而,这款被卡门寄予厚望的交通工具并未如预期般产生革命性影响。虽然这项技术相当新潮和前卫,但高昂的回转仪令其几乎不可能对人们的出行方式带来显著影响——虽然美国前总统乔治-布什对这款新式交通工具情有独钟——赛格威的销售量远远低于卡门的预期。如今,它只是充当了超市保安和懒散的旅游者的“玩具车”。赛格威的最大贡献可能是在美剧《发展受阻》(Arrested Development)中成为不成功的魔术师高博-布拉斯(Gob Bluth)的首选交通工具。

2.“新可乐”

营销人员应该明白一个道理,那就是不要招惹用户对某款产品的情感依恋,尤其是在涉及拥有99年历史的可口可乐时,更应该注意这一点。1985年4月13日上市的“更新、更甜”可口可乐虽然成功通过了味道盲测,但在现实世界却栽了跟头。可口可乐铁杆粉丝纷纷打来电话或寄来书信抱怨,仅仅推出三个月,可口可乐公司即恢复传统配方的生产,所有可乐罐和可乐瓶全部增加了“古典”商标,以便令消费者重新获得他们“初恋般”的感觉。

3.Clippy

“你好像在写信,需要帮助吗?”毋庸置疑,Clippy时髦的“开场白”引来微软Office用户最强烈的反感。这款Office助手工具随微软Office ’97初次亮相,作为虚拟纸夹准备完成任何工作。唯一的问题是,Clippy难以保持沉默,一旦“Dear”一词在页面出现,它就会进入写信模式,准备帮助组织一个人最私密的想法。Clippy之所以无法在字处理程序中起到主导作用,主要是因为其痴迷于改变用户的文档,事实上,用户似乎已不再用 Office办公软件写信。

4.橙剂
橙剂是1961年至1971年在越南战争中使用的强效脱叶剂,设计用于清除视觉障碍——越南茂密的森林,使越共军队完全暴露于美军的火力之下。虽然这一策略取得了成功,但却付出了惨痛代价:人暴露在橙剂中会带来致命影响,引发癌症、出生缺陷及其他一系列疾病。整个越战期间,美军用飞机向越南丛林中喷洒了大约2100万加仑橙剂,给数十万越南人带来伤害。美国退伍军人也深受其害,身上许多疾病都与暴露于橙剂有关,他们因此将橙剂生产商告上法庭,最终在1984年与其达成和解,获得1.8亿美元的赔偿。

5. 弹出式广告(pop-up ads)
广告形式五花八门,有通栏式广告、闪动横幅广告、音乐广告等。自21世纪初网络浏览器引入弹出式广告以后,人们可谓是无处可躲,网站采用这种花招后,无疑会使它大获其利。被激怒的Facebook用户成立了数百个团体,用来反对弹出式广告。尽管他们最终研发出弹出式广告拦截程序,但是你永远都不知道自己何时会点击一个带有弹出式广告的链接。

6.次级房贷
次级房贷是指银行针对信用记录较差的客户发放的房贷,被认为是令美国经济由盛转衰的罪魁祸首。正常情况下,这样的客户很难从银行贷款。当2004年利率下跌,楼市火爆的时候,银行开始向信用记录很差的客户发放抵押贷款。更糟糕的是,许多人还获得浮动利率次级抵押贷款,这样一来,银行风险越来越大。结果,由于负债累累的借款人无法按期还贷,银行坏账激增,最终引发了金融危机。

7.裙衬

裙衬须与紧身胸衣一同穿戴,让人以最不舒服的方式追求时尚。裙衬是英国维多利亚女王时代的遗产,偶尔宽度达6英尺(约合1.83米),令简单的日常生活(如进家门)变得颇具挑战性。与之相比,高跟鞋看上去实用多了。

8.任天堂Virtual Boy

Virtual Boy游戏主机或许是任天堂历史上最短命的系统,1995年停止生产前,仅在市场上销售了六个月。这款系统包括一个笨重的鲜红色头罩,当玩家试图打以3D 图像呈现的游戏时,头罩完全遮挡住了视线。另外,Virtual Boy游戏主机价格高昂(零售价180美元),而游戏种类有限(在美国上市的版本只有14款游戏)。任天堂决心将精力集中于更为成功、更为传统的 Nintendo 64系统,同时停止生产Virtual Boy。

9.Farmville游戏

FarmVille游戏由Zynga公司开发运营,是社交网站 Facebook上最火爆的游戏之一。然而,与其说FarmVille是游戏,不如说它是在虚拟农庄进行的不用动脑的家务活,要求玩家不停点击鼠标种植和收获农作物。Zynga公司称,超过10%的美国人是FarmVille游戏的忠实玩家。由此白白浪费的时间可以转化为多少生产力?这个问题实在难以回答。

10.氢化油
反式脂肪堪称21世纪人类健康的灾难,但发明出来仍有其实际用途。19世纪末,氢开始被添加至像植物油这样的油类中,以增加食物的保存期限。然而,现代研究发现,氢与油类的结合对人体健康具有一系列意料之外的后果,会促使有害胆固醇增加,患心脏病的几率上升。后来,麦当劳这样的生产商纷纷从其食品中消除反式脂肪,2006年,美国要求全美食品加工企业必须在其生产的产品包装中明确标出反式脂肪的数量。



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