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只为认真做自己

经济学漫想:第一真的有那么重要吗?

经济学漫想:第一真的有那么重要吗?第一和第二的差距有那么大吗?其实第一是有很多个的,我们总能找到一个赛场,在那个赛场上拿到第一。

今天在藏地青年旅行社的院子里,与果实和楠坐着聊天的时候,我才得知他们两个人都有惊人般类似的伤痛往事。

楠曾经是一名专业的自行车运动员。在一次全国性的比赛中,他发挥得非常出色,直到距离终点最后几公里处都一直处于领骑的位置。当他看到终点线上那红色的冲刺丝带的时候,激动地举起了双手向路边欢呼喝彩的亲人和朋友致意。可就在这时候,车胎忽然打滑,他一个不小心没有控制好平衡,连车带人摔倒在离终点两米的地方。后面加速赶过来的队员立即超过了他。当他趔趄地爬起身,晃晃荡荡地扶着自行车往前奔的时候,已经太迟了。就在离终点只有两米的刹那间,他失去了本来属于他的冠军宝座。比赛之后,记者问他是否明年还参加比赛,再次争夺冠军。他笑着回答,当然。可是,事实是,他从此一蹶不振,再没法回到自行车赛道上了。

果实在年幼时是个下国际象棋的高手,甚至还拿到过儿童组国际象棋比赛的冠军。那一次,拿了冠军之后,他上了杂志的封面。母亲兴高采烈地带着他,逢人便说自己的儿子是多么聪明,还把杂志放在胸前,向每一个认识的人宣讲自己儿子拿了国际比赛的冠军。果实是个害羞的孩子,他觉得母亲这样做把自己弄得很不好意思,于是在路边对着母亲大喊,让她别再这样做。他还说,如果那么喜欢炫耀,就自己去拿冠军好了。母亲一气之下给了果实一个巴掌。果实从此和母亲赌气,说自己再也不下棋了。母亲冷静地看着他,一句话也没有说。之后的几个月里,果实一直希望母亲能放下架子,乞求自己继续下棋,但是母亲一直没有再提起象棋这两个字。象棋板上开始积起灰尘,被扔到了书架的上方。果实终于忍不住,和母亲说自己想下象棋。母亲对果实说,你以为什么事情都是那么容易,想拿起的时候就拿起,想放下的时候就放下,可事实并非如此。这句话就像一句魔咒,在以后的比赛中不时回响在果实的脑海里。他忽然失去了以前的那种自信,输给了自己曾经的手下败将,比赛以一败涂地告终。他也从此再没有下象棋。

我暗自沉思,第一有那么重要吗?第一和第二的差距有那么大吗?

马克西姆是2003年最受瞩目的跨界钢琴演奏新星,他曾赢得1999年鲁宾斯坦钢琴大赛冠军、2001年巴黎庞拓斯钢琴大赛冠军,他在故乡发行的克罗地亚现代钢琴小品专辑成为2001—2002年最畅销的古典跨类音乐专辑。英俊的相貌、模特般的身材和独特的演奏技巧使他受到不同年龄层的乐迷的欣赏。其实,他的演奏技艺未必比大赛的亚军、季军高很多,也许换一天比赛或者换一组评委,比赛结果就会迥然不同。可是,在大赛中获得亚军、季军的选手的收入却无法和他的相提并论。那些赢得欧美音乐大赛冠军的人,都是在日后出唱片,开演唱会,成为耀眼的明星。但是,亚军、季军多半只能在冠军的耀眼光芒的遮盖下黯然隐没。因为人们对有音乐才华的人早已司空见惯了。

体育比赛场上也是这样,金牌和银牌的差距是那么微小。跳水也许就差一分,射击也许就差零点几环,自由体操也许就差零点几分。我常常为那些与金牌失之交臂的人感到无比惋惜。只是那么一个瞬间的结果,在很大程度上就决定了许多人的未来。他们将来的收入是无法同日而语的,因为广告商们只会找冠军。

为什么第一名和第二名会有这么大的差距呢?这是否太不公平了?最起码人们的收入要和他们的实力成正相关,大概相符合,而不应该有这么大的差距。

其实差距自有原因。这是因为他们提供的产品和服务是“自然垄断”类型的产品。这样的产品的特点是排他性和非竞争性。

就是说,我不掏钱买一张唱片,就无法听到马克西姆的音乐。但是,我听他的音乐的同时,别人也能同样享受他带来的美的感受。所以,在信息发达竞争自由的市场上,如果每张唱片,不管是最好的音乐家的还是略逊色一点的音乐家的,价格都相差不大,那么人们自然会选择那些最好的。这样的结果是,人们都去选择最好的,而竞争者内部的收入分配就会出现严重不均了。这是由这个市场和这个产品的特性导致的必然结果。如果有人说这样是不公平的,让竞争者之间的收入差距缩小的话,那么很多人就得被迫听那些略差一点的唱片。而这似乎才是不公平的。

竞争是残酷的。只有拿到第一的人才受到万众瞩目。但从另一个角度想,那些没有得到第一的人,却可以享受到刺眼的闪光灯照耀之外的自由生活。

其实再一想,第一是有很多个的。因为每个人都能在某一个舞台上成为灯光的聚焦点,在某一个比赛场内站上最高的领奖台。每个人都是在向他人和整个社会出售自己,卖自己的智慧,卖自己的体力,卖自己的文字,卖自己的点子,卖自己的胆识。从经济学的角度来看,没有什么质的区别。只是每个人的价值观不同,偏好不同,要素禀赋不同,所以最后的选择不同。

我们每个人把自己的时间和精力投入一件事的时候都必须付出成本,这个成本就是不能再做另外一件事。经济学中的成本和我们平时说的货币成本是不一样的。经济学说的成本是我们做一件事所要放弃的东西。比如一个人花了500元去看一场演唱会。这场演唱会的成本不仅仅是这500元能够买到的其他东西,还得加上看这场演唱会的两小时能够做的其他带来满足感的事情。站在选择的三岔口时,如果每个人考虑的不仅是货币成本,那么一足失成千古恨的可能性也许会小一些吧。

正因为我们每个人做一件事都有成本,而人们都希望自己能够以最小的成本获得最大的收益,所以世界上的每一个人都拥有相对优势。爱因斯坦不仅仅为物理学科的发展和人类对世界认知的进步做出了巨大贡献,也拉得一手漂亮的小提琴。而冀也喜欢物理,还能在一些比赛中获得小奖,而且小提琴也是他的一个业余爱好。物理上的成就,冀是不能和爱因斯坦相提并论。小提琴的演奏技巧上,他可能也比不上爱因斯坦。爱因斯坦在这两项上都有着绝对优势。

如果他们两个人都只能做这两件事,是不是物理和小提琴都让爱因斯坦来做呢?显然不是。因为爱因斯坦只拉小提琴的代价是他将没有时间去研究相对论了,而冀继续练习小提琴的代价只是失去使自己成为一个物理学教授的可能性。其实能成为教授也是很了不起的,但是,冀拉小提琴的成本比爱因斯坦低,这就是他的相对优势。所以冀就应该去拉小提琴,然后他们可以分享彼此的成果。所以,不管是对于冀、爱因斯坦,还是整个社会来说,最好的选择就是,让冀去拉小提琴,爱因斯坦继续研究物理。

上天最公平之处也许就在于每个人都只有有限的生命,而每个人的每一天都只有二十四个小时。所以,即便是能做世上的任何一件事,而且做任何一件事都比其他人好的超人,也不可能去做所有的工作。

让超人继续拯救人类吧,而我们继续好好地煮饭、绘画、开车、编程序、扫大街或是其他。我们总能找到一个赛场,在那个赛场上拿到第一。

词条:

自然垄断

传统意义上的自然垄断与规模经济紧密相连,指一个企业能以低于两个或者更多的企业的成本为整个市场提供一种物品或者劳务,如果相关产量范围存在规模经济时自然垄断就产生了。

相对优势

当两个生产者生产两种商品时,如果刚好一个生产者在两种商品上劳动生产率都更高,那么他来生产对自己而言劳动生产率更高的产品,让另一个生产者去生产劳动生产率更低的产品,则双方都能从相互交换中得到利益。

绝对优势

当两个生产者使用一种生产要素生产同一种商品,劳动生产率高的生产者相对于生产率低的生产者在这个商品生产上具有绝对优势。(来源

来自:彭萦《香格里拉天空下的经济学漫想》



 

2 个评论 火速盖楼»

  1. 请标明这篇文章转载自我的书《香格里拉天空下的经济学漫想》
    谢谢

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  2. 对这句感受颇深,谢谢:
    每个人都是在向他人和整个社会出售自己,卖自己的智慧,卖自己的体力,卖自己的文字,卖自己的点子,卖自己的胆识。从经济学的角度来看,没有什么质的区别。只是每个人的价值观不同,偏好不同,要素禀赋不同,所以最后的选择不同。

    但,为什么报酬常常相差这么大呢?

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