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微软的1995年,那年的苹果还是渣

微软的1995年,那年的苹果还是渣。当年微软发布Windows 95的时候,就好象今天苹果发布iPhone一样。能让微软成为话题焦点的产品,Windows 95是最后一个。

当年微软发布Windows 95的时候,就好象今天苹果发布iPhone一样。

1995年8月24日,人们排着长队,去购买微软所承诺的桌面计算史上最大的转变。他们在哪里排队?当然是商店。在那会儿,除了邮购之外,商店是普通消费者唯一能购买软件的地方。

对于任何一个90后来说,围绕一款新桌面操作系统的发布进行炒作,看上去似乎有点不可思议。但对于苹果还以计算机制造商的身份苦苦挣扎,微软还是势不可挡的创新机器,砖头大小的手机还是奢侈品的那个年代,今天的孩子已经鲜有记忆。

和之前的产品相比,Windows 95甚至都没有重大革新。它依然依赖于文件夹和视窗呈现系统组织。但它还引入了Internet Explorer——虽然广受网络开发者的唾骂,但直到今年,IE还一度是世界上使用人数最多的网络浏览器。

微软据说在开发Windows 8上面倾注了15亿美元的资金,但上周五,Windows 8的发布却并不像它那17年前的前辈那样具有文化意义。Windows 8的境遇,部分上是因为其在个人电脑历史舞台上登场得太迟,也有部分原因在于作为企业的微软已经江河日下。与其将Windows 95的发布比喻成为一个章节的终结的话,倒不如将它视作另一个章节的开端:能让微软成为话题焦点的产品,Windows 95是最后一个。

上图:比尔·盖茨和“开始”按钮

1995年,微软还是比尔·盖茨的公司。Windows 95发布的时候,盖茨略为害羞地跨进了40岁的门槛。作为微软的CEO,他仍然深入地参与到了微软软件产品的演化之中。而在发布Windows 95的时候,他也毫不犹豫地抛头露面。图为盖茨在华盛顿州雷德蒙的微软总部中,盖茨介绍Windows系统中标志性的“开始”按钮。虽然多层菜单中的套嵌列表似乎不再对今天的设计具有启示意义,但“开始”按钮还是对Windows系统产生了深远影响,以至于对Windows 8取消“开始”按钮的评论都能成为头条消息。

Windows 95的午夜发布

在一个下载新操作系统之需要几分钟时间的年代里,跑去商店买装在盒子里的软件看上去有些古怪。图中是Windows 95开售当夜,纽约市内一家商店里的疯狂场景。微软想用午夜发行Windows 8的方法重现这一幕,然而,恐怕微软的Surface平板电脑,也难以同Windows 95终于允许使用超过8个字符的文件名,而且允许在文件名中使用空格给人们带来的兴奋相比。

布莱恩·伊诺和Windows 95的开机音乐

布莱恩·伊诺可能给U2、Talking Heads和大卫·鲍伊(上图中他和伊诺在一起)制作过唱片,而且他自己的音乐人生涯也充满传奇。但伊诺最被人熟知的、被人听过次数最多的作品,或许就是Windows 95的开机声了。在接受《旧金山纪事报》采访时,伊诺回想起了那段音乐的来源:

(制作开机音乐)的活计是我完全没有头绪的时候出现的。其实我在我自己的音乐上较劲了一段时间,完全找不到头绪。这时候有人跑过来跟我说:“这有个小问题,搞定一下吧。”我真的很感谢他。

委托人那发过来的意思是说:“我们想要一小段音乐,它要具有启发性、通用性、这这那那的,还要乐观、感性,具有未来感,还要带有情绪”,总之就是一个形容词列出来的单子,到最后还有一点,“长度必须控制在3.25秒。”

我觉得这事情挺有意思,而且用这种想法试着去做一小段音乐出来也挺让人吃惊的。这就好像加工一颗极其微小的宝石一样。

不过说回来,Windows 95的开机音乐就算是以放慢了23倍的速度听,也还是挺动人的。

Microsoft Bob

尽管取得了推枯拉朽般的成功,Windows 95还是伴随着少数鸡肋,其中一些还预示了微软未来更严重的失败。Microsoft Bob便是一个误入歧途的尝试。它是在整个操作系统之上的一层卡通风格界面,其目的明显是使系统对用户显得更加友好。

然而Microsoft Bob笨重而且缓慢,任何一个超过四岁的人或许都觉得它令人沮丧,没有用处,尤其是在以简单用户体验为重要卖点的Windows 95里面。至此之后,Bob已经进入了最糟糕的技术产品名册。更何况,它还带来了被人广泛吐槽的Comic Sans字体。

Windows 95狂欢节

为了庆祝Windows 95,微软在雷德蒙园区组织了一场数千人参加的发布会,期间还向全世界的发布方和商店直播(可惜直播途径是卫星,而不是互联网)。当时还不知名的脱口秀主持人杰·雷诺担当司仪。他介绍盖茨的时候,说他“这么成功,连(当时的总统候选人)罗斯·佩洛特都给他当司机。”盖茨则是这么“回敬”雷诺的:“Windows 95太简单了,连脱口秀主持人都能搞定。”

大本子,小屏幕

Windows 95或许是最后面向桌面电脑用户体验发布的重要操作系统。上图中Windows 95开发人员手中的笔记本电脑能够运行Windows 95,显然是当时最先进的机型。笔记本电脑的中文名称翻译自其当时的英文名称notebook,如今在英语中已经改名“膝上型电脑”(Laptop)。那时最典型的机型配置是4MB内存,配备150MB-300MB容量的硬盘(纯净安装Windows 95系统需要50MB-55MB的硬盘空间)。

CD-ROM

手头不太充裕的geek们头一晚买回家的Windows 95拷贝,是封装在一盒13张软盘里的(软盘还是那时计算机的标准储存媒介)。出售阔绰的geek们带回家的则是带有CD-ROM的全新机器。关注CD-ROM可能给微软对网络潜能的野心拖了后腿。但在1995年,当时的计算机还在使用14.4K的“猫”,CD-ROM也足够颠覆人们的想象。

顺便说一句,上图来自美联社,图中的俄罗斯年轻人查看的是盗版的Windows 95,日期则是Windows 95发售的当天。据美联社说,至少在Windows 95官方发布6个月之前,莫斯科就到处都是盗版的Windows了。

滚石乐队的《Start Me Up》

争取滚石乐队《Start Me Up》的授权或许是微软在营销上最大的一场战役,回头看看微软当年的广告,你就知道为什么会这么说。在紧凑的剪辑下,滚石乐队活力四射,时髦动感的表演让1100万行代码看上去很酷,这似乎是个不可能完成的任务。这首歌是第一支滚石乐队授权用于电视广告的歌曲。在接受采访时,微软的品牌总监兼鲍勃·赫伯尔德(Bob Herbold)说,该曲的授权费花掉了微软大约300万美元。

伊迪·布里克尔和多媒体

1995年的时候,在PC上播放视频,至少是在消费级PC上播放视频的想法还跟痴人说梦差不多。而Windows 95则是微软第一个集成视频播放功能的操作系统。为了展示Windows 95的多媒体功能,系统内附带了两段1990年代中期典型的MV:一个是Weezer的《Butty Holly》,另一个是上面伊迪·布里克尔的《Good Times》。

未来

Windows 95的开机画面是蓝天白云,预示着对无限未来的乐观态度,而带来这一切的,就是端坐在你面前的科技。 而在几年之后,只有天空才能限制微软了。1998年,根据市值,微软已经成为世界上最有价值的公司。比尔·盖茨跻身名流,成为了畅销书作家,同时还是科技世界中最易识别出的符号。再过几年,差不多是Windows 95发布6年之后,Windows XP开始向计算机制造商们出货。再过两个月,第一台iPod揭开面纱。而微软,再也无法和苹果同日而语了。(来源



 

2 个评论 火速盖楼»

  1. 表示苹果是个人pc的创始,那年微软还是渣
    到底了解多少计算机的历史啊- –

    (1) (0)

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