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只为认真做自己

老教授的悲哀:得意门生放弃科研当中学老师

老教授的悲哀:得意门生放弃科研当中学老师。通篇看完,也很难决定支持谁更好。但是,我看到一个老科研人的爱才心切,他们这代人对科研耗尽心血,多希望更多好苗子继续扛好科研的大旗,可物质社会是残酷的,学生也有选择过好日子的权利……

原题:昨夜无眠

文/程代展

昨夜无眠,为了一个学生。

五年前,他在清华大学数学系四年级。他可以保送直接攻读博士学位,参加了我们所的入学考试后,研究室建议我考虑他。面谈后,我同意了。

事情开始得非常顺利,他请我担任他大学毕业论文的导师,我给了他一个解矩阵半张量积方程的小题目。讨论了几次之后,他就做下去了。他很快进入角色,做了一些小的结果。他的毕业论文,我修改过。后来他告诉我,得了“优”。我也比较满意,觉得他赢在了起跑线上。

硕博连读的第一年,他在研究生院上课,接触不多。第二年回所,我很快发现了他的优点。从素质上说,他数学基本功扎实,和他讨论数学问题是一种享受。一些需要细想或计算的问题,交给他就好了。少则数小时,多则一、两天,一定会给你一个“Yes”或“No”的解答。

他在科研上的敏感性也很难得。例如在讨论布尔网络可控性时,他首先发现了控制传递矩阵的特性,我们一起,很快导致了一个很简洁的能控性公式。这个公式不久后被两个以色列人重新发现。碰巧我是他们文章的审稿人,我告诉他们:一模一样的公式我们已经发表了。这是一个比较深刻的结果,后续引用也很多。没有他,这就不是我们的了。

他在实验室口碑很好,他负责研究生的一些组织工作,很负责,室领导也很满意。他被认为是室里最用功的学生,白天、黑夜都在实验室干活。虽然家在北京,但周末常不回家,有时回家看看,半天就回来了。

他几乎是个无可挑剔的好学生,听话出活,对我的要求(现在反省可能有些过份了),从来不说:“No”。我渐渐地被他感动了,将自己的希望寄托在他身上。我跟他说:“我是一个失败的运动员,当我成了教练员,就把全部希望放在了学生身上,但愿他们能实现自己当年的梦想。”

当博二开始的时候,他的研究成果已经相当多了。为了他的成长,我对他提了个要求:30%时间做研究,70%时间念书。这一年,他主要上了微分几何以及相对论的课。另外,由于自己主要在确定性方向工作,我不希望他在随机方面有缺陷。

我让他自学“随机过程”,每周报告一次,用的教材是Z. Brzezniak、T Zastawniak、Basic Stochastic Processes。我要他连每一道习题都要讲清楚。到了第二学期,听众只剩我一个人,我们还是一直坚持到讲完。事实证明,这些结果在他后面关于概率布尔网络及混合策略博弈的工作中,得到很好的应用。

我自己一生吃了英语的不少亏,因此,我一再强调他英语一定要过关。从博一开始,我每年都安排他出国开会至少一次。博三,在我的协助和支持下,安排他到英国、美国、新加坡等进行学术访问。上个暑假,他到英国Glasgow访问了两个半月,他明天就要去美国Texas Tech Univ.访问四个月。新加坡的Xie教授答应他什么时候去都可以。

他有一张令人羡慕的成绩单。他已经发表了十几篇期刊论文、十几篇会议论文(至少一半是国际会议)。还有一本和我及我另一个毕业学生合写的专著:“Introduction to Semi-tensor Product of Matrices and Its Applications”,World Scientific (600 pages)。

他的论文包括IEEE TAC的Regular Paper (第一作者),Automatica的Regular Paper (第二作者),Systems and Control Letters (第一作者),中国科学(第一作者),等等。同行一看就知道这些文章的份量。

他还有若干在审或待发表的文章。例如,他在Glasgow大学访问时写的一篇文章。他曾要求我参加,我要他把我名字去掉,给我道个谢就行。我就是希望培养他真正独立从事科研的能力。这篇文章投IEEE TAC,最近编辑部来信,作为 Regular Paper,一次就接受了。IEEE TAC是IEEE CSS的旗舰杂志。

他多次被评为三好学生,获得若干种奖学金,今年得了数学院的院长特别奖。他还得过控制界很有影响的关肇直奖。他才二十五岁!我对他充满期待,也充满信心。他成了我对未来的一个梦!

我坚持要求,他毕业后到国外做两年博士后。他已经得到英国Glasgow Univ.和瑞典Royal Institute of Technology的博士后邀请(注意,不是“申请获准”,而是“邀请”),但我认为他应当到正在最前沿做最好的研究工作的地方去。半年前我和UCSB大学的一位当红教授联系,他当时口头同意接受他。不久前在日本见到该教授,确定在今年CDC两人见面一谈,算是Interview罢。

这似乎是一个美丽的故事。然而,矛盾出现在半年前。一天,他突然跟我说,毕业后他想去银行,或者到中学当教师。他还告诉我,他已经考过会计师。我大吃一惊,但以为是年轻人一时头脑发热。几次争辩后,我甚至义正辞严地对他说:“你就死了这条心罢,我是绝对不会答应的。”

后来,他同意了我这样的建议:先做两年博士后,两年后再做决定。我跟他明确说:“我既不要你跟我做,也不要你做与我有关的题目。但你天生就是做科研的材料,不能自暴自弃。”

时间过得飞快,上周五,他突然对我说,北京某中学给他Offer,要在本周二(今天)前签约,而他明天就要到美国去了。我一下子急了,和他谈了两个钟头。好话坏话都说尽了。好话是:“你这样做,中国,甚至世界可能会失去一个优秀的科学家。”坏话是:“年轻人要有理想,有抱负,怎么可以向往‘老婆孩子热炕头’的生活?”

我告诉他:“你一定会悔的。”可不管我怎么说,他就只重复一条理由:“做研究太累,没兴趣,不想做了。”最后,他答应再好好想一想,大家就不欢而散了。

周一见了他,就问他想得如何。他说回了一趟河北老家,和父母以及老家亲戚都谈过,他们都支持他。我傻眼了,说他们不了解科研,也不了解你的情况,你应该和教授们谈谈。昨天,室里许多人跟他谈。我还搬兵找到陈老师,心想:“我的话你不听,老院士劝你,总该听罢?”陈老师是个爱才的人,一听这事也急了,立刻答应:“我可以找他。”可惜,陈老师似乎也没能动摇他的决心。

昨天我们对他是连番轰炸,直到晚上,几位年轻人,还有一位来访的年轻教授,一起请他吃饭。准备在席间再劝劝他。

昨晚我回到家里,饭后一个人发呆,欲哭无泪。我曾对他说过:“我的底线是:最后的决定权还是你的,我不会强迫你。”那位访问教授背后曾问我:“你明明是为他好,明明知道他的决定是错的,为什么不能强迫一下?”这勾起了我的心病,我告诉她:“因为强迫儿子按我的意志生话,我把他逼上了绝路。我不能再……”

昨天晚上十点多,我实在忍不住,给一位年青同事打电话。他告诉我:他们的“鸿门宴”还在继续,只是仍无进展。现在,也许他正在签约……反省自己,我一直把他当着一个听话的好孩子。总是像父母亲一样强行安排他的一切,很少了解和尊重他的意愿。我对这一切的解释就是:“我是为了你好!”可这够吗?

现在的我,是又一次“哀莫大于心死”。可谁能告诉我:是我错了,还是他错了?(来源

下一页更新:事件主人公的回应——我为什么逃离科研?



5 个评论 火速盖楼»

  1. 转“燕园的燕子”对《昨夜无眠》的看法:

    好友发来一个链接,是中科院程代展老师的博文。读完很想直接去评论,但是注册那个网实在太麻烦;刚刚又看到此文的评论上了北大BBS的十大,但是那里我没有账号也不能评论,只好到这里来,说说自己的看法了。

    故事很简单:一位教授心目中极其优秀的科研人才,转而要选择一条与科研完全无关的道路,这位教授极其痛苦。惜才爱才之心跃然纸上,可是我读完,却心情十分沉重。里面有几句话,特别扎心。在描述这位学生的优秀时,老师总结,“他成了我对未来的一个梦!”当另一位教授劝他强迫这个学生听从自己的时候,他说“因为强迫儿子按我的意志生话,我把他逼上了绝路。我不能再……”

    出国读书五年、回国教书近十年,我看到中国教育的一个让人揪心的特征,就是我们教育的重点,是将人培养成工具,而不是有血有肉有个性有灵性的独一无二的生命。程老师所描述的这位同学的优秀的科研潜能,我想一定是非常明显的。

    可是,面对学生的心声,“做研究太累,没兴趣,不想做了。”老师究竟是什么反应?老师的看法,是他“自暴自弃”、是他没有远大的志向。可是,一个人为什么一定需要远大的志向?拥有一个美好的家庭温暖的人生–老婆孩子热炕头–为什么就不是一个legitimate的志向?

    从专业判断的角度,我想程老师一定准确,因为中国教育在培养工具方面,拥有极其丰富的经验。但是面对这个有血有肉对自己人生有自己想法的年轻人,我真想劝劝程老师,也许学习尊重他的看法、允许他对自己的人生下结论、作判断、甚至“犯错”,更考验导师的智慧与眼光。

    那句“他成了我对未来的一个梦!”让我读得不寒而栗。因为这句话,是许多“为了你好”的师长扭曲年轻人、强迫年轻人按照自己的想法生活的隐藏的动机。我对程老师不了解,但是从此篇博文中,可以读出他隐藏的对生活的不满意:因为英文不够好的问题,程老师恐怕认为自己的学术成就没有得到应有的认可。

    人生之不如意,十之八九。成年人的世界,就是需要不断处理各种不如意。许多人因为无力改变现状,就将眼光投向了那自己可以影响、改变、塑造的下一代。

    因为所谓北大教授的身份,常常有家长来问我,我家小孩应该如何如何。我问,你家小孩多大了。说大三了、研二了……我往往会告诉这些家长,你家“小孩”不是孩子了,你们不能再替他们做决定了。如果他们自己愿意跟我谈,我很乐意跟他们沟通。请将决定他们人生道路的权利还给他们。这样的答案,当然大多数时候家长们都不满意。

    为什么很多时候,我们很努力地爱旁人照顾旁人,但是他们不appreciate?我觉得很重要的原因,就是很多的爱,骨子里还是爱自己。做父母的舍不得自己那些没有实现的梦想,所以要让孩子学钢琴、成绩好、出人头地。做老师的舍不得自己未实现的科研梦想,精心为自己的学生安排精确的道路;做妻子的对丈夫无微不至,其实是为了自己有一个“贤妻良母”的美好称号。

    最初接触基督信仰,对于“无条件的爱”很难理解,因为生活中处处看到的都是“没有无缘无故的爱”。慢慢的才明白,只有不带任何附加条件、单单为着对方的益处的爱,才能真正打动人、造就人,也祝福自己。但是,放眼望去,我们的教育还是在培养工具:培养为“祖国”实现目标的工具、为父母师长实现愿望的工具。

    如果我们不将教育的重点,从培养工具转换到培养真正有爱心、懂得尊重每一个生命个体的人上面去,我们自己会成为他人强迫的爱的受害者,转而我们也会继续将我们的意志,强加给更年幼可塑造的人。这将是一个多么可悲的世界!

    其实,程老师自己何尝不是受害者?他的心里眼里就有他的科研,他与他的学生那么近,可是其实却完全不了解那个年轻人的热望、梦想与困惑。不知在他的孩子身上发生了什么,但是当他强迫自己的儿子按自己意志生活的时候,他何尝不是发自内心的认为自己真的是为了孩子好、就如同中国许许多多为孩子安排工作、配偶的父母一样?

    但是现在开始反思、放手,其实还不晚。如果程老师肯认真面对自己,真的相信,无论学生多么优秀,都有权利全然决定自己想怎么安排自己的人生、如果程老师可以看到,其实科研只是生活的一部分,有没有得到足够的认可也没有那么重要、因为发现新知识的探索过程已经是对科研的足够的奖赏的话,他自己可以更放松。

    但是周围还有人在劝说他,继续使用自己手中的权力去强制安排这个年轻人的道路。所以,这也是程老师人生的关键时刻,我祝愿程老师能成为学生可以发自心底里真的尊敬信赖仰望的导师。人只会信赖那些尊重自己、给自己自由选择权利的人。

    去年秋季中级计量的最后一节课上给学生的劝勉,是要勇敢。当理想与现实触碰时,现实常常可能露出丑陋、逼仄的面目。往往向现实妥协会更安全稳妥,并且会有许多已经向现实妥协了的人会劝说你妥协才是好的。

    面对那许多“为了你好”的人,一方面要多些体谅,因为他们是发自内心为了你好,只是他们自己不懂得用恰当的方式来表达对你的关爱。另一方面,在年轻的时候我们就要学着敢于面对自己内心最真实的愿望,并为之努力奋斗。

    你是成年人,当其他人要将意志强加于你的时候,你可以选择听从或者不听从。如果你选择了妥协,那么就不要抱怨他们影响你,因为妥协已经是你自己的决定了。正因为如此,勇敢面对人生的种种缺陷、不如意、勇敢地为自己的人生负责,才特别重要。敢于对自己人生负责的人,才敢于给予他人为他们的人生负责的权利。

    从活在他人的期望中到如今肯承认自己的想法可能是一个漫长的历程。对我来说这成长还在继续。所以,你也要给自己的成长一些时间与耐心。

    我是幸运的,因为我人生的重大决定都是自己做的,父母一直用支持的态度。我的博士生导师,鼓励我支持我的决定,将我视为一个平等的学者。在我彷徨犹疑的时候,我还有鼓励我“Be yourself”的知心好友。所以,将那些塑造过我、让我更自由的话送给你们–

    Don’t afraid to be different. Be yourself.

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  2. 人来世上是为了快乐而来······

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  3. 做科研真的很辛苦,我渐渐相信那些大科学家不一定有极强的天赋,但是可以肯定的是他一定比常人更为努力!

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  4. @卿本佳人:
    权利与义务………….

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  5. 这里的生活真的会乏味,几乎所有人的努力都只是为了无味的工作,何求
    我们迷失了来时的路,却要冠以华丽的名字
    也许是时间扭曲了人生的定义
    但更多的或许是误入歧途,随波逐流
    看过一部电影 荒野生存
    其实这里并不会索求我们付出
    他更需要的是生活

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