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推荐好书:大人物解答小孩子提出的大问题

小孩子在提出难以回答的问题时,大人们往往会胡乱搪塞过去,他们很少有机会得到专业、准确的回答。为此,英国编辑吉玛·埃尔温·哈里斯在收集了孩子们的问题后请专业人士予以解答,这些问答汇集成了《大人物解答小孩子提出的大问题》一书。

大师回答儿童提问

书评精选:宇宙、恐龙、血、屁……

文/贝小戎

小孩子在提出难以回答的问题时,大人们往往会胡乱搪塞过去,他们很少有机会得到专业、准确的回答。为此,英国编辑吉玛•埃尔温•哈里斯在收集了孩子们的问题后请专业人士予以解答,这些问答汇集成了《大人物解答小孩子提出的大问题》一书。

十所小学上万名4到12岁的孩子提交了他们最想得到回答的问题,编者选取其中的100多个问题。答问的有很多都是国际知名的学者,如语言学家诺曼•乔姆斯基回答“为何动物不能像人类一样说话”(乔姆斯基承认“关于语言和动物我们还有许多不懂的东西。有些研究猿猴的科学家相信猿能够学一点人类的语言。我认为这些科学家只是在欺骗自己,猿猴做的是其他事情。”)生物学家理查德•道金斯回答“我们是不是都有亲戚关系?”(答案是肯定的,“我们都有亲戚关系。所有的婚姻都是或远或近的表亲之间的婚姻。”),科幻作家菲利普•普尔曼回答“作家是如何获得灵感的”,哲学家阿兰•德波顿回答“梦是怎样形成的?”许多答问者的名字前都有教授、博士的头衔。

有的问题是几乎每个小孩子都会问的问题:为什么恐龙灭绝了,而其他动物没有灭绝?有外星人吗?吃虫子会有事儿吗?为什么猴子爱吃香蕉?他们怎么知道每一片雪花都不一样的?我为什么胳肢不了自己?(神经科学家回答说:“你的大脑总是在预测你的行动,以及你的身体会有何感觉,所以你胳肢不了自己。别人能胳肢你是因为他们会让你感到吃惊。”)

有些问题则像是天才儿童提出来的:人脑是地球上最强大的东西吗?我的大脑是怎样控制我的?有的问题就是哲学问题:如果宇宙源自无(nothing),它怎么变成有的(something)?我们为何不能永生?上帝是谁?

有小学生问:“数字一直那样排下去吗?”数学家马尔库塞•杜•桑托依的回答简短而生动:“有这样一个笑话:一位数学老师问,最大的数字是几?一个孩子迅速举手回答说,一万亿。老师说,一万亿加一呢?那个孩子说,好吧,我的答案很接近了。这个笑话之所以有趣是因为,那个孩子以为老师说的一万亿加一就是最大的数字。实际上,老师是在回答数字是否会一直排下去。如果数字不是一直排下去,那就意味着有最大的数字。但如果有最大的数字,我总可以给它加一,得出一个更大的数。”

有些问题挺成人化,如一个小朋友问:“我为什么会感到无聊?”现在小朋友们只要有手机和iPad玩,是不会觉得无聊的。专家的回答并不新鲜,但为了便于小朋友理解和接受,他用动物做了类比:动物园里的大象无聊的时候就会心情不好,发脾气,当它的生活太千篇一律时,它就会感到无聊,比如每天吃一样的食物,玩一样的玩具。专家的建议是,感到无聊时,就换一下玩法,活动活动。

有些回答问题的人并非专业人士,如小朋友问,我们为什么在晚上睡觉?回答问题的是一位喜剧演员,他说:“等到上大学时,你就白天也能睡觉了。”

书中最有趣的问题是:“如果一头奶牛一年都不放屁,然后它放了一个大屁,它会飞到太空中去吗?”美国女科普作家玛丽•罗奇回答说,奶牛确实会产生大量气体。大部分都是它的胃消化草时产生的甲烷。但奶牛胃里的气并不是屁。屁是肠子里产生的,奶牛的肠子基本上不进行消化活动。牛不仅不放屁,也不打嗝。牛和其他反刍动物有一个很高明的办法排出甲烷。当一头牛觉得肚子胀,需要排气时,她会把气排出。但不是直接从胃部排出,因为那样会发出响声,暴露其藏身之所。奶牛可以使气体进入肺部,然后悄悄地呼出。假如收集一头牛呼出的甲烷,一年大概是187磅。火箭专家计算出,187磅甲烷能够把两千磅的东西喷射33秒,也就是说能把一头1500磅重的奶牛送到3英里高的空中。太空始于20英里高的地方,所以奶牛一年不放屁后也非不到太空。但3英里的高度已经很惊人了。

有些答案可能会小朋友更加迷惑,从而让他们知道,科学的结论跟常识是有很大差距的。比如,有小朋友问为何血液是红色而非蓝色的?一位医生回答说,人的血液确实是红色的,因为血液中有一种重要的化学物质血红素,它把氧气从肺部带到身体各处。但有些动物如乌贼、龙虾的血就是蓝色的。有小朋友问为何地球是圆的,答案的最后说“对地球尺寸的现代测量表明它不是球形的,地球的旋转使赤道受到重力的挤压,它的直径比赤道宽40公里。”

遗憾的是,编者没有列出提问者的名字,就读的学校和班级。



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才 1 个评论 火速盖楼»

  1. 不要只是推荐,在哪里能买到这本书啊?我找了好多地方。能不能帮我买一本?谢谢

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