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当金钱取代天资和勤奋的时候,普通人就失去机会了

当金钱可以取代天资和勤奋的时候,中下层家庭的孩子就失去机会了,哪怕竞争的规则仍然是公平的。

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普通人的机会

文/何峰

1、

我在美国读MBA的时候,发现一个现象:商学院的中国大陆同学,全是如我这样普通家庭出来的孩子。父母是老师,工农,来自的城市有大有小。而我们那些来自其他国家的同学中,特别是其他亚洲国家和拉丁美洲国家的同学,颇多来自富贵,甚至显赫的政要商界的家庭。起初我还有点欣慰,觉的这似乎证明了,在中国大陆,普通家庭的孩子尚有努力的窗口。转念想到,也许是在中国成功,并不特别需要MBA这样的知识和学历,是以天朝的种种“二代”们并不特别屑于负笈去读商学院。

本科则是不同的一个情况了。十年前我见到美国各大名校中国的本科学生,还多是来自普通家庭,依靠自己的能力,拿着学校 financial aid来读书的。其他国家的国际学生倒是常见某某国的王子公主,总理的千金啥的。十年后的今天,来自中国的学生终于也越来越高端,比比皆是自费读着美国私利名校,中国精英阶层的子女。

这种现象可能仅仅反映了中国经济的发展,有越来越多的家庭能够支付起美国私立高校的学费。但是这现象还是令我不安。我自问一个简单的问题:

如果10年前的我,在申请美国大学的时候,面对的是现在这样的竞争,我能被录取么?

2、

我担任Swarthmore College 在中国的面试官已经好几年了。每年看到的申请人简历都越来越牛:模拟联合国,出国交换生,各种课外活动。有一次我和另一位同样担任面试官的校友聊天,他说到,“中国申请的这些孩子们的简历越来越像美国孩子了。”

这些美国式的简历,国际化的经历后面,是一个个家庭的强大财力。小的开销比如一次次飞去香港考SAT。大的如去美国的高中做交换生。而这种机会也多在那些重点高中才有。而这些高中的赞助费,在中考成绩够了的情况下,据说也要以十数万计了。中考成绩仅仅是争取了一个“赞助”学校的机会。

3、

我不是抱怨社会的不公,或者至少不是抱怨美国高校的遴选机制不公。实际上,这些精英家庭的孩子,至少在这些可以考核的硬指标上,的的确确是更加出色的申请者。他们流利的英语,国际化的视野,精心准备的申请材料(甚至重金借助外力准备),这是让中下层家庭孩子们无法竞争的。

我当年申请的时候,是节衣缩食,从高中学校发的生活费中省下钱来,买了一份托福参考书和SAT参考书。等到申请学校的时候,是向姐姐借钱支付几十美金的申请费。我不知道我在今天这样的环境下,能否申请到Swarthmore这样的学校。

每一种形式的竞争,当发展到金钱可以全部或者相当部分的取代天资和勤奋的时候,中下层家庭的孩子就失去机会了,哪怕这竞争的规则仍然是公平的。

在国内苦读3年,可能不如去美国做一个学期的交换生对英语提升的效果。来自富有社会资源的孩子,能够轻易找到令普通家庭孩子艳羡的实习。

家庭的财力,资源,当然不可能完全替代孩子个人的努力,但是这些孩子中相当多其实并不是很多人所想的“X二代”的纨绔子弟。他们也勤奋努力。如果他们哪怕仅仅是中上之资,加上中上的努力,再配以先天来自家庭的优势,其结果可能是横扫了绝大多数背景平凡的申请者。

4、

十几年前,我作为一个背景平凡的申请者,甚至我的成绩并不是出类拔萃(当年SAT verbal 满分800,我考了600),何以得以被录取?何以今天这就不成立?什么改变了?

改变的是:去美国读本科,从一个边缘、小众的行为,变成一个中国主流社会的追求。当这个变化发生,就出现了各种帮助那些能够支付得起的家庭,把他们的财富和资源变成子女申请名校资本的服务,比如SAT复习班,留学中介,交换生项目,模拟联合国,甚至出钱让孩子出书,等等。

十几年前,去美国读书可能还更多考察一位申请人有没有这个想象力,有没有执着去搜集信息。在社会主流还奔着北大清华去的时候,去美国读本科本就吸引着那些有些边缘化的中国高中生。现在已经不是这样。现成的信息和各种能够让你的孩子在美国大学招生官眼中更具吸引力的课程和活动,只要你能够支付得起(或者能够支付得起提供这些课程/活动的高中)。

5、

这样的现象不仅仅是发生在中国去往美国高校的学生群体。也同样发生在美国本国学生中,(据说)也同样发生在中国的名校中。中美名校中的学生,越来越多是来自中上层阶级的孩子。

每个时代都有每个时代的机会。去美国读书是否仅仅成为家庭经济实力比拼?十几年前的我放到今天来,是否还有机会?(来源



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