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中美教育差异:孩儿们,好好练练嘴皮子吧

在中国,安静的孩子很可能是老师眼中的好孩子乖孩子。可是在美国,太安静的孩子,就有可能被群体遗忘甚至是影响分数。

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孩儿们,好好练练嘴皮子吧

文/陈晚

在美国读研究生期间,身为一名普通的留学生,我发现一个特别明显的问题。中国留学生的笔头考试成绩经常名列前茅,一旦有需要演讲做口头论述的考试,从总体上来说,中国留学生常常不敌美国学生。

不能否认,上述这种现象和英语不是我们的母语有一定关系。此外,更大的原因和我们从小所受的填鸭式教育有关。在中国,口头表达能力训练,并不是中小学教育的重点。在这样的教育环境中,缺乏演讲能力的普通中国留学生,的确很难做到在公共场合中的夸夸其谈。

认识到这个问题之后,在我自己孩子的教育中,我特别注意孩子在口头表达能力方面的培养。尤其是在我和我们校区的美国小学孙校长交谈之后,我的这种紧迫感可谓是与日俱增。

孙校长来自台湾,历任美国几家小学的校长。在她多年的管理教学经验中,她发现即使是在美国中小学里,东方孩子的口头表达能力,普遍没有美国学生活跃。孙校长的观察无独有偶,我女儿的班主任老师也提到了类似的问题。有一次,在家长会上,她含蓄地告诉我,大宝在学校特别安静,班上课堂公开讨论时,她经常不爱讲话。

在中国,安静的孩子很可能是老师眼中的好孩子乖孩子。可是在美国,太安静的孩子,就有可能被群体遗忘甚至是影响分数。比如美国初中的语文老师,常常根据孩子们在课堂上的讨论情况给学生打分。毫无疑问,那些不能积极参加课堂讨论的学生,只能得低分了。大宝上初二时,就因为没积极参加课堂讨论而丢过分。

做为孩子的妈妈,我深深地意识到,不论是现在还是将来,我家大宝这种不爱参与讨论的安安静静状态肯定不行。无论以后她从事什么样的职业,她都要和人打交道,都要和同事和老板商谈工作进展。学会与人沟通,学会准确地表达自己,这些技巧对任何人的成长都是至关重要的。

我们做家长的,不仅是孩子们人生的教练,也是孩子们的合作伙伴。孩子在某方面出现欠缺时,我们为人父母者就要像教练一样,给孩子及时提个醒甚至是拉孩子一把。在我认识到孩子在口头表达方面的欠缺之后,我和大宝有过一次长谈。我向她摆清各种利弊关系之余,便直接向她建议,孩子,你去参加学校的演讲队,练练嘴皮子,怎么样?

大宝这孩子比较有主见,我不能保证我向她建议的每件事她都能响应。不过对演讲这事,这孩子特别配合我的提议。我几乎没花费什么气力说服她,她自己就高高兴兴地报名去了。事后她告诉我,她之所以爱去演讲队,是因为她的好朋友夏娃也在那里练嘴皮子呢。夏娃父母来自台湾,在美国初中,夏娃也是个安安静静的小女孩儿。孩子越是安静,越要练嘴皮子呀,看来我和台湾家长的看法是一致的。

大宝参加的演讲团体叫“首都演讲队”(Capital Debate),这是一家有某种商业性质的私人演讲训练班。为了让学生和家长们信服参加演讲班的重要性,这个队的教练在演讲介绍日那天,列出了一大堆在高中期间参加过演讲训练班的美国名人。

我印象最深的一位就是美国总统比尔克林顿的太太希拉里女士啦。难怪希拉里那么会打嘴仗,原来她在上中学时,就经历过演讲训练呢。咱没想让大宝成为像希拉里那样咄咄逼人的女强人,我们的目标是,只要经过训练,大宝在课堂上不再是安安静静的羞羞女,并能积极参与课堂讨论,我就知足了。

大宝从初三到高二结束时,一共参加过三年整的演讲训练。期间,她去过几次纽约,和纽约的中学生们有过多次的演讲辩论赛。她还在2009年的夏天,参加过为期一个月的演讲夏令营。此外,每周她都要参加两次校内的演讲班。

瞧瞧,光这演讲训练,就能把孩子忙得够呛。有时候,当演讲班和功课发生冲突时,大宝要学会好好协调这两种不相关的事情。哪个都不能放弃,哪个都尽量要做的好,孩子确实很辛苦。

演讲辩论很有趣,就像两人在打架,各说各的理,看看到底最后谁能赢谁。演讲训练不仅能培养孩子的口头表达能力,也能训练孩子的综合归纳分析能力。演讲话题的多样性,大大开阔了孩子们的视野。

有一次,大宝演讲辩论的题目是,美国出军外国,你觉得是对还是不对?为了准备这个演讲辩论,大宝要查很多军事资料,分析归纳总结自己的观点。演讲题目如此五花八门,大宝非得通晓世界上发生的重大事件不可。

也许你会问,经过这样的训练,大宝在口才方面有进步吗?答案是,当然有了。首先,学校老师再也没有向我提起过大宝在课堂上的安静和寡言。其次,如今在大宝所负责的救赎军俱乐部里,每周她都要发表公开讲话呀,她还要滔滔不绝地向会员们提出下一周的救赎计划。最后,我发现这孩子越来越会和我讲理啦。

每次和我争论什么事情,她总是有理有据地把我打得落花流水节节败退,直到我乖乖服从她的要求和计划为止。每次虽然我输了,可是我非常高兴呢。孩子并没有用大哭大叫的方式解决问题,而是循循善诱逼我就范呀。很显然这孩子比我会讲理,青出于蓝而胜于蓝,我虽败尤荣啊。

常常听说某某家长特别会培养孩子,尤其是那些哈佛爸爸妈妈们,特别容易成为普通家长摩拜的对象。我一直觉得,这种完全跟风的趋势值得深思和推敲。其实任何家长都有教育家的潜质,无论是超前教育还是亦步亦趋,只要家长能够做到对症下药,孩子就一定能有意想不到的进步和惊喜。

我们家长不可能完全独立于社会,即使是在家里给孩子开私塾班(home school),家长还离不开书店呢。我们应该充分利用学校和社区内的现有资源,根据孩子的实际情况,为孩子设计最好的进修或补习计划。比如我家大宝的口才训练,你让我给她当演讲老师,我根本就玩不转。

大宝的进步鼓舞了我,为了防微杜渐,去年我把二宝也送进了演讲班。过几年,就该轮到我家小宝啦。如今我怀着喜悦之情在憧憬着,我盼望着三个孩子们都能用伶牙俐齿把我打败的那一天!(来源



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