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只为认真做自己

为何把牛奶倒入大海,也不廉价卖给穷人?

非常清楚的讲明了垄断理论、差别定价理论和管制理论,向学霸致敬!

krema

为何把牛奶倒入大海

文/杜洋君

近日和一朋友闲聊,他突然问我为何当年美国的奶牛场主把牛奶倒入海中,廉价卖给工人不好吗?至少还可以收回一部分成本,就是白送也比倒掉好嘛,至少落个好名声!为何倒掉呢?朋友称这个问题困扰他多年,今天希望我能够帮他揭开这个多年的困惑。

“我用一个虚构的故事来解释这种现象吧”,于是我和朋友开始了一场闲侃。

一、汤姆把牛奶倒入了大海中

汤姆是生活在米国乌有城城郊的一位奶牛场主,不知何故,方圆数百里就这一家奶牛场,汤姆的奶牛场有2000头奶牛,每月产奶2000吨,这些牛奶供应乌有城的市民和周边农村的农民。牛奶售价是每吨500美元,每吨牛奶的生产成本是300美元。因此汤姆一个月可以赚40万美元。

在大学读MBA的儿子杰瑞正在对当地牛奶市场进行调查,这是老师布置的寒假作业,意在巩固并实际应用课堂上学到的供求理论。

经过一个月的调查,杰瑞向父亲指出了他的一个惊人发现:“这些年你平均每个月损失130万美元!”

这话让老汤姆很不高兴:“危言耸听。”

“我反复核实过了,情况的确如此。让我给你解释一下吧。”

“说来听听。”

“咱们每月生产的牛奶卖给乌有城市民1000吨,乡下的农民1000吨。乌有城市民平均收入是乡下农民的两倍多,对这些市民来说,牛奶已经成为生活必需品,并且花在牛奶上的钱占其整个生活支出的比重很小。”

“这我知道。”

“我的市场调查表明:即使奶价翻两番,即每吨2000美元,乌有城市民对牛奶的需求也基本不会下降。”

汤姆了解乌有城居民的收入状况和生活水平,凭多年的经验和生活直觉,他觉得儿子的这个调查结果很可能是真的。不过他立刻发现了另外一个问题:

“可乡下的农民很穷,根据我的经验,每吨500美元,也就是每公斤25美分,是他们能够承受的上限,超过这个价格他们就不会买牛奶了。而我们每月的牛奶产量是2000吨,城里只能销掉1000吨,为了全部卖掉这些牛奶,我们只能卖500美元一吨。好在这样每月也能赚40万美元。”

“要是能够卖给城里人2000美元一吨,乡下人500美元一吨就好了。”

“这不可能,乡下人会把我们的牛奶转手卖到城里,2000美元的价格不可能维持。”

“我知道,那为什么你不只卖给城里人呢?2000美元一吨!乡下人我们就不供应了。你想一想,每吨卖500美元,卖2000吨,一个月才赚40万美元;而每吨卖2000美元,虽然只能卖1000吨,可是一个月要赚170万美元。”

“可这个月我们已经生产了2000吨,要是买2000美元一吨,多余的1000吨难道倒掉不成?”

“是啊,倒掉很可惜!可是倒掉它们,我们还可以赚140万美元,不倒掉它们,我们就只能赚40万美元;毕竟赚钱才是我们的目的。而且你也只能倒掉,否则没人相信你真的会卖2000美元一吨。”

老汤姆知道杰瑞的分析是对的!犹豫再三,他终于痛下决心:倒掉1000吨牛奶!

可能这一决定对他的冲击太大了,他的脑子有点转不过弯来,竟说出了后来自己也觉得颇为可笑的一段话:

“那以后怎么办?难道要每个月生产2000吨,倒掉1000吨吗?”

杰瑞哈哈大笑:“怎么会这样!倒掉牛奶只能是这一次,以后我们就不需要生产这么多了,所以倒掉这个月多余的1000吨后,我们接下来宰杀掉1000头奶牛,辞掉部分工人,把多余的牧场和养牛场租出去,这样每月的生产成本可以降到30万,销售收入200万,每月纯利润就是170万美元了。”

第二天,汤姆的奶牛场做了一件让人目瞪口呆的事:把1000吨香喷喷的牛奶倒入了海中,然后宰杀了1000头奶牛,并且将牛奶的价格翻了两番。自然,汤姆挨了不少骂。可是除了骂,人们也无可奈何。对于穷人来说,唯一的办法就是不喝牛奶了。而城里人仍然购买汤姆的牛奶,尽管对这样的大幅涨价也很不满,可也没办法,方圆几百里只有汤姆一个奶牛场。

二、为何把牛奶倒入大海

虚构了上面的故事,我为朋友解释道:

“导致将牛奶倒入大海,这种极端事件的根本原因是市场垄断。关于垄断,经济学的基本结论是:垄断的结果通常是产量从而消费量明显低于社会最优水平,而垄断价格却明显高于社会最优水平。

倒掉牛奶这种行为从一般意义上讲,就是宁可闲置生产能力也不愿增产降价,其目的是为了维持垄断高价带来的高利润。现实生活中这种例子不少,中国的电信市场就是这样一种状况:我们知道,中国的电信话费是美国的数倍甚至十多倍,两国用的是相同的通讯技术,中国电信行业的运营成本不应高过美国,从道理上讲,中国的劳动力成本低,中国电信行业的运营成本应该低于美国。

其高昂的话费完全是垄断所致。为了维持垄断利润,我们的电信公司宁愿大量闲置通讯能力,也不愿意降价。可以说中国的电信公司天天在把牛奶倒入大海里。”

“中国的电信市场还是垄断格局吗?”朋友有些疑惑,“不是有多家电信公司吗?他们之间没有竞争吗?”

“中国的电信市场尽管不是由一家企业垄断,其真实状态却仍然是一种垄断格局。固话市场上,中国电信和中国网通分别把持着南北市场,两者市场基本没有重叠,何来竞争?而且其话费利用行政手段予以强行固定,是一种事实上的价格卡特尔(价格联盟)。”

“中国移动和中国联通的市场可是重叠的,两者应该有竞争的啊!嗯,我知道了,他们的话费也是由政府通过行政手段强行固定的,他们事实上也是一种价格卡特尔。”

“简言之,垄断通常导致供给过少,价格过高。它剥夺了穷人的消费权利,同时又迫使富人支付了更多的货币。垄断会导致明显的效率损失。一次性的倒掉牛奶无疑是一种资源浪费。而长期闲置通讯能力,当然是一种更大的资源浪费!”

“让富人多掏点钱倒没什么,剥夺穷人的消费权利就太不道德了!”朋友插嘴道。

“可惜,垄断并不能起到均贫富的效果。恰恰相反,它扩大了收入差距!剥夺穷人的消费权利是不道德的,这是垄断的一个明显弊端;但另一方面迫使富人多掏钱并不能起到劫富济贫(缩小收入差距)的效果,恰恰相反,它导致的是一种一群小富人补贴一个大富人的结果。这不但不能缩小还进一步扩大了收入差距。像上面那个例子,是乌有城市民这些小富人补贴汤姆家族这个大富人。”

“国有垄断的情况和这不同吧,它们是国有企业,利润应该归国家所有,国家可以用这些利润造福于民嘛!”

“逻辑上如此,但事实并非如此。而且即使是为民谋利,也不能采取垄断这种方式,因为这种方式严重损害效率,也损害公平!国有垄断公司利润自然不能归其管理者及员工所有,但是这些管理者和员工可以通过增加个人收入,提高职工福利、扩大在职消费,增加在职闲暇等办法来,将部分垄断利润转移为管理层和员工的个人福利,为了将这种做法合法化,许多时候他们不惜损害效率,这些做法明显增加了企业的运营成本。

本来,尽可能扩大内部人福利是国有企业的一个普遍特征,但是处于竞争性领域的国有企业,这样做的空间有限,毕竟过高的运营成本会使其丧失竞争力,使其陷入亏损甚至破产!而处于垄断地位的国有企业没有这个约束,他们没有竞争者,他们增加的成本完全可以转移到价格中,或者通过降低利润来实现,前者损害消费者利益,后者损害国家利益。”

“是啊!在咱们国家,在国有垄断公司工作可是端着一个金饭碗!他们的收入水平和消费水平明显高于社会平均水平,在当下的中国,他们是不折不扣的富人。我曾听说,一个并不富裕省份的移动通讯公司的普通干部,年终奖也数万元呢!”

“对于国有垄断公司的普通员工来说,说他们是富人有点夸张了,说他们是中产阶级也许更符合事实。但有一点,应该是一个客观的结论:他们的劳动付出并不高于全社会平均水平,但他们的收入和消费水平却明显高于社会平均水平。国有垄断行业已经成为一个特权阶层。

因此,可以说,当垄断企业的所有权掌握在私人手中时,垄断的结果是穷人丧失了消费权利,同时一群小富人补贴了一个(一小群)大富人。而当垄断企业是国有企业时,垄断的结果依然是穷人丧失了消费权利,与此同时,一群小富人补贴了一个特权阶层。总之,垄断不仅损失效率,还损害了公平。”

三、差别定价:一种矫正垄断效率损失的市场化手段

“垄断必然带来上述效率损失吗?”朋友问到。

“通常如此,不过不同情形下效率损失的程度有所不同。如果能够实施价格歧视,垄断的效率损失会小一些。”

“价格歧视?”

“价格歧视,大致说来,指的是一家企业在出售一样的产品(服务)时,对不同的顾客索取不同的价格的现象,也可称为差别定价。这种定价方法现实中相当普遍,比如同样的飞机座位、同样的宾馆房间,个人订购和团队订购的价格就不一样。

实施差别定价需要满足三个条件:首先企业必须能够自己制定价格,而不是被动地接受既定的市场价格,这意味着差别定价只能在竞争不完全的市场中实施。其次,企业必须清楚消费者分成不同的群体,并且不同群体货币支付能力不同,即企业必须能够分清向谁索取高价,向谁只能索取低价。最后,企业必须能够阻止可以支付高价的顾客却支付低价购买商品。满足这三个条件,企业就能实施价格歧视,并从价格歧视中谋取到更大的利润。

如果汤姆能够进行差别定价,向市民索取一吨2000美元的价格,而仍然向农民索取500美元一吨的价格,他的垄断利润最大可以达到190万美元,而且没有损害农民的消费权利。此时,垄断带来的效率损失就小一些。”

“可汤姆无法阻止农民把牛奶倒卖到城中,也就是他不满足第三个条件,所以他就只能倒掉牛奶了。”

“未必做不到。许多看似不可能的事也许是完全可能的。我们暂且把奶牛场放在一边,我给你讲一个情况与之很相似的案例吧。

某国际知名公司发明了一款激光打印机,打印速度很快,譬如说每分钟打印60页,其生产成本是1000美元。市场调研表明这种打印机的客户分为两类:企业、科研机构和政府这些机构用户,这些用户很需要这种速度的打印机,它们甚至愿意支付一万美元的价格。第二类客户是个人用户,他们的最高支付意愿是1500美元。

因此,对于这家公司来说,如果能够向机构用户索取一万美元,而向个人用户索取1500美元,将可以获取最大利润。问题是如何阻止机构用户用1500美元的价格购买,如果做不到这一点,这家公司将不得不放弃个人用户,把价格定在一万美元的高价位上。

最终,该公司想出了一种办法,它把这种打印机分为两种款型,A型就是上述这种打印速度每分钟60页的打印机,而B型是在A型中加入一个芯片把打印速度降至每分钟5页!A型价格是一万美元,B型价格1500美元,这样就有效地阻止了机构用户支付低价。这种差别定价模式在电子产品中非常普遍,许多软件就分为专业版和普通版”。

“我明白了!汤姆可以把牛奶做成两种不同质量的产品,譬如说把最新鲜的、有害细菌含量少的牛奶以2000美元一吨的价格,卖给很在意牛奶质量的城里人,而不新鲜的、细菌含量较多的以500美元的价格卖给农民。这听来有点缺德,这不是坑穷人吗?”

“有一些。和理想状态相比,这是一个次优的结果,不过对于某些市场,如上述打印机市场、软件市场,很可能这是我们能够达到的最好结果。人们早就注意到这种现象,实际上火车硬座和软卧的服务质量差别很大,主要目的未必是降低硬座运营成本,更可能是阻止软卧客户购买硬座。很早就有人对此评论道:‘这伤害了穷人,但并不是因为想伤害穷人,而只是为了吓走富人’。”

“看来垄断必然是坏事。”

“不能一概而论,不是所有的垄断都必然是坏事,专利形成的垄断有助于创新。我们前面所讲的打印机、软件的例子,其实都是专利(知识产权保护)造成的垄断市场,在那种市场中,上述差别定价方法形成的结果,大致已是社会能够达到的最优结果了。在这种定价策略下,垄断带来的效率扭曲已经很小了。”

“可是仍然有,比如说上述B型激光打印机中加入的芯片,纯粹是一种资源浪费!同一功能的软件设计两种版本,也纯粹是一种资源浪费。”

“从理想状态来看,的确如此。只是在人类社会现有的约束条件下,这应该是能够达到的最优结果了。如果你认识到知识产权保护制度,是一种能够增进社会福祉的好制度,你就能够认识到我这里所说的结论。”

四、可否用行政手段有效地矫正垄断弊端?

“有没有办法消除垄断的弊端?”

“西方各国很早就认识到了垄断的弊端。但是,在各国反垄断的实践中,人们却发现矫正垄断弊端困难重重。

对于上述奶牛场这种垄断,解决的办法很简单,只要消除政府管制,允许自由进入,竞争最终会把牛奶价格降到一个合理水平,可以想象,汤姆奶牛场的暴利会诱使很多人在乌有城周围开办奶牛场,2000美元的垄断价格不可能维持太久,除非政府对开办奶牛场设定了严格的进入壁垒,比如牌照制度。

这种思路适用于大多数垄断产业:放宽政府管制,降低进入壁垒,利用进入者或者潜在进入者的竞争压力,减少垄断弊端。

对于那些具有自然垄断特征的产业,各国曾经尝试过各种办法矫正垄断弊端。大致说来,实践过以下几种办法:

第一种是对垄断产业实施国有化。西欧各国多实施这种做法。这样做的基本想法是国有企业可以以社会福利最大化为目标,这样既可以保持自然垄断的技术效率,又可能避免私人垄断追求利润最大化带来的垄断弊端。但几十年的实践证明这种办法效果很差,国有垄断产业普遍效率很低,产品(服务)价格不一定低,质量和服务态度却很差,而且往往还出现巨额亏损。上个世纪七十年代末西方各国兴起的国有企业私有化浪潮,就是在这样一种背景下出现的。

第二种做法是垄断企业依然是私人所有,但实施政府管制。其中比较严格的一种管制方式是政府定价,即由政府管制部门来制订垄断产品或服务的价格,就像咱们国家电信服务价格由信息产业部来制订一样,基本的定价方法是在成本之上加一个合理的利润。”

“这种方法挺好,牛奶的生产成本是300美元,加一个合理的利润100美元,每吨价格400美元,很合理的。”

“事情并不如此简单。人们忽略了信息问题。我不用奶牛场的例子,因为这种产业放开竞争就可以了,不需要政府管制。我用上面的打印机案例,因为那是一种专利产品形成的市场垄断,难以通过引入竞争解决问题。

如果那款打印机只有A型和一个一万美元的高价,个人用户买不起,这显然意味着很大的效率损失。即使是A、B两款,B型看起来也纯粹多余。政府定价的思路就是只允许这家公司生产A型,并且以1200美元左右的价格出售,这样所有的用户都买得起,而且企业也赚取了一个合理的利润,当然是一种有效率的结果。

这种管制思路的各个部分都很完善,唯一忽略了一点:政府管制部门和公众如何准确了解企业的内部信息,比如这款打印机的生产成本是多少?1000美元的生产成本是我们随口举的例子,真实的生产成本只有企业知道,政府很难拿到这个信息,如果企业告诉政府A型打印机的生产成本是8000美元,而政府又无法核实,就只能接受这一数据,然后制定一个一万美元的价格,这和垄断价格有什么区别?

更难以解决的问题是,也许管制部门可以获得企业的真实成本信息,企业也有办法对付:一种是故意做大成本;另一种是收买管制部门,让管制部门站在企业而不是社会利益上。比如说,管制部门准确地了解到了打印机的生产成本是1000美元,可是他却向公众宣布生产成本是8000美元,从而一万美元的价格是一个合理价格。

这种现象现代经济学称之为‘俘获’和‘合谋’,合谋是一种中性的说法,俗语就是‘勾结’。也就是说,这种管制方式并不能有效提高效率,也不能有效维护公平,却导致了大量腐败。西方各国在多年的管制实践中发现这种现象相当普遍,也曾出台各种措施予以防范,但效果并不理想,最终从上个世纪七十年代末开始放松管制(所谓自由化),通过减少行政壁垒,引入竞争来减少垄断弊端。

其实,上述问题在我们国家同样存在:公众了解铁路部门和电信部门的真实运营成本吗?它们现有的运营成本是能够达到的最低成本吗?铁道部和信息产业是站在社会利益最大化的角度制定价格吗?

简言之,政府定价这种管制方式,对信息和管制部门自我约束水平的要求太高,现实难以满足。”

“还有其他办法吗?”

“美国还曾经实施过这样一种管制措施:对某些产品禁止实施价格歧视,其管制动机是一种公平性考虑,就像你上面所说的,为了防止富人支付低价,人为地降低卖给穷人的产品质量,看起来很不公平,它伤害了穷人。

因此政府希望通过禁止价格歧视的办法,消除这种对穷人的损害,管制意图很好。而且和政府定价那种方法相比,这种管制方法对信息和政府管制水平的要求要低很多,看起来容易实施。”

“对啊,他并不要求管制部门了解企业的成本信息,只要观察其产品价格就行了,价格是个公开信息,容易观察,公众也容易监督。”

“遗憾的是,管制动机很好,但是效果往往事与愿违,他不仅没有增进穷人的福利,促进公平,反而进一步伤害了穷人,剥夺了穷人的消费权利,导致了更大的不公平。”

“怎么可能?”

“政府和公众希望在这样一种管制措施下,汤姆把牛奶的价格统一定在500美元的水平上;那家公司只生产A型打印机,并且以1500美元的统一价格卖给机构用户和个人用户。

问题是企业不会这样做,如果不允许汤姆实施差别定价,它就会把价格定在2000美元上,只向市民提供牛奶,对农民不再供应。在统一定价下,这样做利润最大。他是不会把价格定在500美元上的。否则也就不会发生把牛奶倒入大海这种事情了。同样原因,那家公司会把价格定在一万美元的高价位上,只供应高端客户。别说高速打印机,就是B型这种低速打印机低端客户也买不到了。

逻辑很简单,在差别定价策略下,企业既要西瓜(高端客户支付高价),也要芝麻(低端客户支付低价),如果不允许差别定价,企业就会只要西瓜,不要芝麻。你想让他只要芝麻,怎么可能?”

“怎么能这样?政府应该直接要求牛奶价格定在500美元,打印机价格定在1500美元。”

“你又回到政府定价的路子上来了,忘记了我们上面的分析?”

“真没办法。对了,用《反垄断法》消除垄断可以吗?”

“美国的《反垄断法》实施效果还可以,不过该法对政府行政能力以及司法机关的执法水平要求很高,发展中国家很难达到这个要求,出台这个法律很可能事与愿违。我曾经有篇文章《反垄断法,我们消费不起》专门谈这个问题。”

“那我们没办法了?”

“倒不必如此悲观。是的,我们达不到理想状态,但我们仍然可以有很大的改善余地。简单讲,减少政府管制,放开价格,放开进入,相信市场的力量,相信竞争的力量。像我们的垄断产业,如电信产业,放开进入,放开价格,竞争的压力会迫使他们降低价格、改进服务。

这些年来,我们已经体会到竞争的好处。只是还远远不够,政府管得还太多。实际上,我们已经看到,几家电信企业已经在悄悄地打价格战了,如果没有价格管制,这种价格战很快会把电信价格压低到一个合理的水平,在家电行业我们已经看到了这种结果,在民航服务中我们也已看到这种结果,下面该是电信行业了。

需要破除的一种思维定势是:不要认为市场存在什么缺陷,就可以由政府来解决。市场解决不了的问题,并不自然意味着政府就可以解决,许多时候,市场解决不好的问题政府来处理会更糟糕。

几十年前,人们发现垄断存在很多弊端,于是诉诸于政府管制,但是实践表明,问题多多。正是在这种背景下,西方各国从上个世纪七十年代相继开始了私有化、自由化改革,社会主义国家也相继开始了市场化改革”。

不知不觉,已是中午,“今天给你介绍了垄断理论、差别定价理论和管制理论,帮你解开了一个多年的困惑,你该请客。”我和朋友开玩笑。

“没问题,今天饭局我买单。”

哈哈!谁说知识不能当饭吃?(来源



 

才 1 个评论 火速盖楼»

  1. 通俗易懂,謝謝我也該請你吃飯,以前也沒怎麽弄懂的,只知道他們是為了追求利益最大化,細節不知道。現在知道了。

    (4) (0)

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