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写给喜欢英语学习者的私房话:如何自学英语

高段位英语学者自我突破的方法:做长篇中译英练习,以翻译养写作。具体就是找一本优秀英语读物的优秀中译本,然后把译本回翻成英文,译完后与母语原版对照,寻找差距,思考不同点。免费关注微信公众号 jiarenorg ,就能天天收到佳人精彩文章了,咱们微信里见!

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如何(自)学英语,兼为精读课一辩

文/金雯

给自己设定了这个题目后,就感到一种绝望的情绪蔓延开去,觉得这个话题已经没有继续探讨的余地了。“前人近人讲过的,都不讲”——在学英语方面还有可能吗?还有人愿意看疑似学英语心灵鸡汤的文吗?

但写作总是一个向死而生的事业,在痛苦中我也终于孕育出了几行还愿意拿出来的字。况且,估摸着我们现在正逐步进入后英语高考时期,怎么学英语怎么教英语,终于有可能成为一个创新工程。谈谈作为实用技能和头脑游戏的英语,这个时机还是不错的。

想把英语学精深,核心是写作能力,为了写好必须多读多听,写作好了,然后再多说,口语也能跟着变好。听说读写能力互相牵制,但还是可以理出个先后次序的,简单来说,在每一个学习层级上都是读、听、写、说这个顺序。过了一个层级再上一个新的,如此反复循环。当然,假如你只想能读懂听懂英语,事情就简单多了。

我回复旦英文系教书以后,就开始给英专大二学生上中级英语课,就是比大一精读课深一点的精读课。我就地取材,试图把这个课改造成听说读写课,至少是读写课,听力可以让学生课外自己练。很多人反对精读课,我不一样,这个事我特别喜欢(在此向英专B班同学们致意),觉得很有意义,而且跟讲文学讲研究一样有趣。

学语言,一开始慢一点不要紧,贵在基础牢固。比如我现在想开始学习日语,就会老老实实看一本叫《日语基础语法与练习》(或类似)的书,从语音开始学习。同时借助网络资源(如memrise.com),用比较有趣的方式来学会正确日语发音,同时记忆一些基础日语词汇。然后再掌握词形句型等各种语法规律。接着可以多看看日本漫画和网站啥的提高阅读。

这个过程其实不苦也不枯燥,语言的有趣在喜欢语言的人心里,而喜欢是没有条件的。

所以,这篇文章英语专业和一般英语学习者都可以看。其实没有英专非英专的区别,只有你想在英语中达到什么层级的问题。经常有网友问我英语学习遇到瓶颈怎么提高,这篇东西算是一并回复他们。

以下逐一解释我认为应该如何提高英语基本技能。

1、关于发音。

喜欢英语的人一般都喜欢大声朗诵或小声吟诵英语,首先要熟悉掌握英语的基本声音元素。每个字都有重音,重音搞清楚了,说出来别人就懂,再把基本的元音辅音发清楚就好。

遇到一个生词不知道怎么念?能上网的话,可以去m-w.com查,每个词都配有发音,点击广播图标即可。我学生Randy还推荐了howjsay.com,一个在线有声字典。其实网上啥都有,希腊名字在英语里怎么念?古英语怎么发音?爱尔兰英语怎么念?相关的网站和视频很多。这学期我讲了一微点乔叟,就让学生去跟着某视频学一下General Prologue前十八行怎么念。如何越墙打开某些视频不是本文讨论范围,但大多数人都知道。

总之,平时看到好的英文可以大声朗诵,不用太疯狂,自己能听到,有点中气就好了。

2、词汇。

我已经忘了从中学到大学是怎么样积累词汇量的了。不过我初中的时候喜欢听英语广播,当时还有上海人民广播电台的初级英语、中级英语这些教学节目,也会看看新概念英语,还有经典英文小说的删节版。现在可以练习英语阅读和听力的方法更多了,很多人总结了有用的英语学习网站,豆瓣上略微一搜索到处都是,我也点了好几个“喜欢”。

不过这么多网络资源容易眼花缭乱。你按照平时自己的专业和兴趣,每天锁定几个网站就可以了。如果你喜欢看时事就去Guardian,Economist,New Republic等政经新闻类网站,喜欢体育新闻或者外国明星八卦,那么就去salon.com这些门户网站的娱乐体育版去瞧瞧,寓教于乐。

学到的新词汇,新短语最好记录一下,回头复习,我推荐Anki软件(ankisrs.com),有手机版也有电脑版。我本人也用。遇到难点词,可以停下来稍作研究:

比如以前记得有谁问过engage这个词怎么用。你自己可以整理一下遇到的例句,会发现:engage with 一个问题或持某一种论点的人(表示探讨), engage in 一种行为(表示从事,进行),engage单独用表示与比较被动的受众进行互动。

研究单词用法的时候,有时可以借助比较好的语料库,比如说当代美式英语预料库。BNC(British National Corpus),Times corpus,COCA (Corpus of Contemporary American English),用来搜查原汁原味的例句。

阅读水平尚在提高的同学可以看看少儿读物,虽然语言简单,内容常常很深邃,比如 Anne of Green Gables,Wonderful Wizard of Oz,Alice in Wonderland,尤其是后两本不可貌相,简单而不平凡。

现在国内的原版图书太多了,网上和各地外文书店里都很多(Wordsworth Classics,Bantam,Signet系列的都比较廉价)。水平高的同学,可以跟着一些靠谱的书单,来过一些西方文学和思想史上的经典了。书单怎么找,可以去美国著名高校网站找他们公开的通识课书单,哥大的Literature Humanities 和 Contemporary Civilization课的书单就可以跟着读读。

3、语法!!!

语法是一件优美的事,它不是强制性的规则,而是关于用词和句型规律的理论。和所有理论一样,以简洁和与经验相符为美,一般喜欢总结规律的人都喜欢语法。语言有着可以察觉和归纳的规律,所以才有诗人打破语言常规反工具理性一说。

以前看到恶魔的奶爸推荐《文法俱乐部》等书,还有大学士推荐比较传统的薄冰编的语法书等,我还有个日本籍学生美樱子读《英语语法实践指南》。看个人喜好,这些书都不错。我也不多推荐语法书了,都差不多,只想真心为语法说几句话,希望人们能喜欢它。

所谓英语语法,搞清楚动词怎么用最重要。美国诗人庞德说过英语讲究动词,中文讲究名词,他乱说,我们姑且也就当个说法。英语不像中文,同样的动词表示过去的事,将来的事,和已经完成的事在字形上要有变化。还有个语态问题,被动语态和虚拟语态也需要动词进行变化,或者和助动词进行搭配。另外,动词可以加ing变成动名词(就是说动词也可以变成名词),加ed变成过去分词,它们各有什么用途要弄明白。名词要搞清楚什么时候加冠词a, the, 什么时候不加冠词。基本明白就好。

当然, 最重要的是弄明白句子结构,尤其是复杂的长句子。很多人阅读缓慢就是对句型不熟悉,单词看的懂,但不知道句子的意思。所谓长句,就是复合句,句子里面套句子,里面套着的句子就是从句,即从属句。从句是英语不同于中文的一个核心之处,英语和欧洲其它语言都有拉丁语语法的痕迹,所以一个句子不能随便写。

中文可以说:“我觉得你应该告诉他,对你有好处”。英文不可以这么松散,“对你有好处”这句话缺乏一个名词做主语,改成英语就必须说“I think you should tell him, which can do you good.” “which” 所引导的就是从句(即结构上次要的句子),which 在这个从句里面就担任主语的作用,也代表前面“you should tell him”这个概念。

英文严格的语法(比如说每个从句都要用个词来引导)与中文的自由随性之间反差明显。英文写多了,再写中文也会变得僵硬,有翻译腔。中文是可以随时创造句型的,它绵延柔软的特性会让学英语时间长的人很不习惯。这里我们举一个中文句子的例子,来自张治老师的《蜗耕集》,我刚好在看的一本书。其中有一句(属于书中较短的句子):

基督教信灵魂不灭,肉身在死后消亡,但丁所见乃是幻影,然而一连三次,则体现出情感的激动热烈,又显示出这种热烈的徒然。(张治,187-88)

这就是咱们中文,虽为白话,古风不减。一连串短句组成一个长句,不需要专门的引导词来引出各短句,只用逗号分隔,也不需要明确表达各短句关系的语言元素。万能而泛滥的逗号就是白话文的可爱之处。

如果把这句翻译成英文,是不好办的,必须按照主次因果关系等重新组织,可能还要分成两三个句子。首先,你得想清楚前面三个短句表达什么关系,姑且算是弱因果吧。那么可以这样翻译:

In light of the Christian belief in the immortality of the soul and the inevitable decay of the physical body upon death, what Dante sees is nothing but a shadow.

接下来的内容你只好重起一句,重起的时候要加个主语,补充“幻影”一词,“则体现出”开始的这段正好可以翻译成从句。因此可以如是翻译:

And yet the shadow comes up thrice, which shows the intensity of Dante’s ardor and its futility.

总之,要搞清楚英文语法,你得从根子上去理解。语法二字体现了汉语和英语之间的一个根本区别。为何中文没有独立发展出严谨的语法,没人说的清楚,但我们知道的是中国人对语法一下子就能理解,而且学多了连中文都看不顺眼了,可见中国人的头脑和英语语法是很兼容的。而且正因为有中文的背景,我们对英语语法会有更多跨文化的深刻见解。

所以,我以为精读一篇英文文章的时候,可以想想里面的每一句英文句子如何翻译成中文,在中文里该怎么表达,这样学习效果会比较好。我上课的时候也会让学生自己找阅读材料里的重要句型(我们上中级英语课有个固定的课本,不过各位老师自己也会补充课外读物),尽量想想和中文的差别。

4、等你对英语的语音、语法和词汇都掌握比较好的时候,就可以多练听力了。

你要参加什么考试可以专门去复习这些考试,掌握些考试技巧,没有考试的人就去网上找有意思的英语视频,一边听英语一边还能学学外国历史文化时事。

但正当你觉得英语还蛮好的时候,问题就出来了。即使你坚持阅读聆听很长时间,到了一个时刻还是会痛苦不堪,觉得遇到了瓶颈。我高中的时候也特别苦恼,觉的英语这个东西再也提高不了了,阅读没问题,听力还可以,要写出说出丰富的英语好像很难。

我这个痛苦很多很多年以后才解决,英语的提高是需要长期的积累和自我训练的。不管你去不去国外,整体提高英语能力的方法,就是不断观察思考母语人士的书面和口头语言习惯,不断操练,举一反三。人在国内也可以慢慢提高,最后突破瓶颈。

基本英语技能互相掣肘。你不可能阅读能力一般,但写作特好,也不可能写作一般,但口语特好。即使你口语尚可,其实只不过是说熟了几句在特定场景内使用的话,不能推广到其它场景。

推荐一个高段位学者自我突破的方法:做长篇中译英练习,以翻译养写作。具体就是找一本优秀英语读物的优秀中译本,然后把译本回翻成英文,译完后与母语原版对照,寻找差距,思考不同点。

比如一开始可以使用《格林童话》英文版和中文版做翻译练习。

我上学期让班上学生用Susan Sontag的On Photography和中译本《论摄影》做这个练习,桑塔格的好处在于她是学术问题中写得有文采比较生动的。也可以用门罗的小说作为练习,适合想学习文学性散文或故事写作的同学。《逃离》的翻译和原文对照就可以。

这学期我想用A Glossary of Literary Terms,HM Abrams,《文学术语词典》,中英对照版,用起来很方便。以后还可以找来E.B.White散文的中译,译回英语去,再和原文分析对比。你由此可以发现很多名堂,在实践中加深对英语中文区别的认识,融会贯通。

根据自己的兴趣,你还可以选择任何中英对照的读物,来做这个练习,但要搞清楚你想锻炼的文体,是论述文、随笔、叙事文、还是小说。

这样的练习会让你感到切实的提高,若只是自己写,进步不明显,你一般也得不到很好的反馈,花了钱也没用。当然,翻译练习的同时你也可以练练写作文,写几篇散文,写几篇论述文,写作文前先找几篇范文来看看。范文找什么,多问问人,不要病急乱投医。

写作加强后,口语也会得益。英语口语就是即兴版写作,口语最好的人大概也只能发挥出写作水平的六、七分。一般开始讲英语的时候,只能发挥出自己英语水平的两、三分。这是因为把英语技能变成习惯需要反复操练。

大多数时候,日常英语会话学起来还是相对容易的,多记忆就可以了。如果到了母语环境,浅层交流的话语也能较快掌握。(深层交流那就不只是语言问题了,而是一个文化储备和文化心态的问题。)

更难也更重要的实际上是演说类的口语,也就是在公众面前发言。这样的口语必须在写作提高的基础上才会提高。

这里我再强调一下个人见解:没有单独提高口语的方法,英语能力总体一般,写不好英语的人单独练英语口语也没用。

公共演说如何操练?不能随便想个题目然后开始说,没用。还是要从写作入手,给自己一个题目然后写一个很详细的演说大纲,还可以把大纲做成PPT。然后你可以假设你在和一帮人边展示PPT边讲这个话题,也就是把原来准备好的大纲性语言和即兴发挥结合起来。因为:锻炼口语最好的方法不是随口乱说,也不是照本宣读,而是在有准备的情况下临场表演。

操练的时候给自己定一个时间,或许5分钟或许15分钟,可以设一个闹钟,开始后就不要停顿。讲的时候给自己录音,讲完后自己听听。觉得什么地方说得不好,就想一下如何提高,每次记下笔记,彻底记住。比如说你发现你老是说“suffer”这个词,就可以想想有没有alternatives。这样的话,下一次可以讲得更好。 上课的时候我就让学生这样操练口语,即使你一个人在家也可以训练自己。

时不时可以去网上找一下经典的公共演说类视频,不是政治家背出来的讲稿,而是各类外国人访谈或公开讲座类(很多讲座不是宣读文章,而是借助PPT讲解问题)的视频。

学语言就是学一种新的文化和文化心态,学好的话外语和母语之间会产生一种奇妙的化学,你的整个语言和文化观都会改变。而且具体结果因人而异,无法预测。

以上就是我写给喜欢英语的人们的私房话。先打住,等我上完这学期的中级英语课再总结点经验教训。小伙伴们有想法请多留言,我最喜欢的事情就是:①学习,②在交流中学习。有很多事情,用钱买不到,比如学英语,只有靠自己和朋友的头脑及努力。

网友留言里有很多真知,我印象较深的几点:

1、如果没有大把时间阅读各类英语读物,可以专攻和自己专业有关的书籍,对掌握专业词汇量助益很大。有空当然要广泛阅读,其实中英文皆然。

2、背诵英语词汇的英文释义有助于英语提高,背诵精选散文和诗歌段落有一定辅助作用。大声跟着喜爱的英语腔朗诵,多锻炼口齿很重要。语法不掌握,英语难突破。

3、英语基础比较差的同学可以去豆瓣奶爸的英语教室小站去借鉴贴士,还有这里的一篇关于听力教材的文章:这里

4、自学英语的教材里新概念是很好的,还有Rosetta Stone系列。尽量找网上可以下载的版本。(来源



 

才 1 个评论 火速盖楼»

  1. 简单来说,在每一个学习层级上都是读、听、写、说这个顺序。这点很难苟同!!英语的学习从来都是听-说-读-写.!!!

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