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薛涌:中国人为什么学不会英语?

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中国人为什么学不会英语?

文/薛涌

英语永远也学不会!

这种抱怨和哀叹,大概在中国早已经司空见惯了。于是,有人开始计算学英语是多么大的浪费。

作为过来人,我对此深有体会。记得我当年也有过类似的绝望感。但是,一位前辈安慰我说:你可以说你永远掌握不了量子物理,但谁都能掌握英语。不信你看看那些弱智的人,只要症状不是太厉害,他们虽然学校里的功课没法学,但大体都能讲话。这说明什么?语言就是习惯和经验,是时间堆出来的。你有了那样的投入,就会有产出。不可能永远学不会。

此言对我当时是个不小的鼓舞,身体力行之后,也深知这确实是至理名言。所以,当最近一位在英语中挣扎的学生发出类似的绝望声音时,我干脆对他说:“你还差两千小时。再花两千小时后看看结果,你的程度将大不一样。”

然而,看看我们身边的人就会发现,确实有许多英语“永远学不会”的人。有些人,不知在英语上浪费了多少个“两千小时”,至今连掌握英语的影子还没有。这是怎么回事?

首先,英语虽然是习惯和经验的积累,但需要持续的、有一定强度的积累。道理很简单:人有记忆曲线,也有遗忘曲线。只有在记忆曲线压倒遗忘曲线时,语言的积累才可能发生。每天看一个小时,记住了半小时的内容,这是积累。但坚持一个月后放弃,再回来时还是从零开始,并无所谓积累。

如果每天只看20分钟,大概还不够你忘的,即使持之以恒,也难有什么积累。那些没常性、想投机取巧的,确实别想学会英语。所以我会要求学生:每天至少读一个小时,这仅仅是“保持状态”,然后到节假日突击强化,有所跃进。

如果你能这样持之以恒的话,那么下面的问题才是最关键。我辅导一位已经被美国挺好的大学录取、却依然在英语中苦斗的学生。我对她分析说:你的问题其实就两个。一个是会用字典、查单词,一个就是会把复杂句拆开,找出主句从句来,搞清楚哪个修饰哪个,然后再组装起来。这两个问题解决了,英语就差不多掌握了。

这听起来容易,操作起来则往往相当吃力。姑且谈查字典。最近一年辅导了几十个中国学生,这一经验,也帮助我反省自己学英语的经历。我们小时候在中国学英语时,都是这样的程式:课本上第一课、第二课地排列好。每篇课文后面,都有个词汇表。老师上课,也往往是先过一遍词汇表,或者学生自己先把词汇表看一遍。这叫扫清障碍。久而久之,就不会查字典了。后来有了英国引进的《新概念英语》,发觉课文后并无词汇表,而有围绕词汇进行的练习。

可惜,中文版往往画蛇添足,把词汇表加上,把引进的英语教程中国化了,否则中国读者不接受。后来上美国人的英语课,甚至连课文都没有。老师随着课程进展每天都发复印的文章,量大得铺天盖地,根本不管你里面的字是否认识。当时我们措手不及,适应不了,到处诉苦:“美国老师不教呀!”如今看女儿在美国的学校里读书,大量的阅读,也往往是没课本、没词汇表。

经过这一切,我终于领悟了皮亚杰的那句名言:“每当你告诉一个孩子答案时,你就剥夺了他自己去发现的权利。”学英语何尝不是如此?读书要从识字开始。识字就意味着要查字典,是自己探求的开始。但是,我们的英语教育,一开始就都帮助学生们把字典都查好了,把答案都告诉大家了。更糟的还远不止于此。要知道,任何课本,都是由浅入深。一二年级的词汇,都是最常用的词汇。

但是,如我所说,这些最常用的单词并非最简单的单词,其实往往最难,因为其词义最丰富。但是,课本的词汇表上,往往就列那么一两个意思,给学生一种懂了的幻觉。等他们在其他文章中碰到这些词时,就生搬硬套词汇表,哪怕明明意思不靠谱儿,宁可在那里捶胸顿足地挣扎,哀叹英语实在读不懂,也不愿意查一下字典:他们根本不相信这么简单的字自己会不懂!

所以,我教学生,第一件事情就要求大家买本大字典,标准有三:一是要几百块的那种,要收几十万个词的。五万八万词的小字典不够用。二是要有双解,习惯读英文的释义,那样理解才地道,实在读不懂,再读中文释义。三是要有丰富的例句,不仅要知道字的含义,还要知道怎么用。

有位学生为了一个简单的词查字典,事后诉苦说:释义有三页,读得头都大了。我说别着急,耐心读下去,这难道不是学英文的好过程吗?另一位同学碰到不认识的字就来问我。我回答:你自己怎么不查?难道把老师当查字典的机器了吗?她马上道歉,说自己积习难改,应该好好反省。

还有位同学,几乎和我顶撞起来:我字读不懂问老师,老师不回答,让我回去查字典。那么老师干什么呢?我只好告诉他:老师的教学目的,就是让你能够脱离老师。你必须自己先去试试……可见,中国式的英语教学,把这种等待、依赖的心理塑造得根深蒂固,在某种程度上就是教学生怎么学不会。

SAT题型的改革,剔除生僻词汇,其实就是要着重于考察学生对在阅读中自然积累的词汇的掌握程度。这在某种意义上,就是考你的阅读量。离开阅读量,词汇量毫无意义。我对学生的基本要求始终如一:每天有一定的阅读量。

当阅读量达到某种程度时,你接触的单词就自然增多。每见到个单词,就象认识个新朋友一样,多点好奇心,拿着字典了解一下对方的方方面面,知道这个“新朋友”在此时此地出现的目的是什么。这么见面打了招呼,如果忘了也无所谓。人怎么能什么都记住?即使忘了恐怕脑子里也有个印象。你如果每天保持一定的阅读量,这个忘掉的“新朋友”过几天在不同的场合还会照面,大家总会熟悉起来的。学英语,其实就是这么简单,不可能学不会。

问题是,你如果拒绝学英语,只想学应试、背词汇,那当然就是学不会了。



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2 个评论 火速盖楼»

  1. 因为中国还不够强大。、

    (2) (0)
  2. 就学好中文吧。现在有多少人中文还没学好,反倒一心想着提高外语水平。

    (0) (1)

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