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微信电话本,腾讯究竟想干嘛?

微信电话本以“免费打电话”作为主要产品宣传策略,但其实在2012年,微信4.2版本就已开通视频聊天功能,在视频通话请求的过程中也可以切换到语音通话模式,在完全覆盖通讯录、免费电话功能的时候,微信为什么还要单独做一个微信电话本?腾讯究竟打的什么算盘?免费关注微信公众号 jiarenorg ,就能天天收到佳人精彩文章了,还有机会和主编小陌一对一私聊喔,咱们微信里见!

2014 年11月11日,微信正式给“微信电话本”加入了“高清免费通话”(VoIP)功能,让微信用户能够直接免费打电话。 (微信电话本官网截图/图)

2014 年11月11日,微信正式给“微信电话本”加入了“高清免费通话”(VoIP)功能,让微信用户能够直接免费打电话。 (微信电话本官网截图/图)

从短信到通话,以腾讯为首的互联网公司正一步步夺走电信运营商的传统收入来源。原本坐地收钱的电信运营商不得不迎合这一潮流,从传统业务转型流量经营。接下来,这场革命将继续扩大战场。

2014年11月19日,微信电话本上线以来已经连续第8天在苹果应用商店免费应用排行榜中排名第一。这款应用宣称可以让用户免费打电话。

上线之后,微信电话本的产品经理们一直在官方论坛里忙碌着,时刻解决用户们在使用中遇到的种种问题。同时,受其冲击的中国三大电信运营商却出奇地平静。一年半前,他们曾一度威胁要向以微信为首的OTT(“Over The Top”的缩写,是指通过互联网向用户提供各种应用服务)发起收费。

以“免费语音短信”起步的微信,在不到三年的时间已经发展成为移动互联网新入口,自成一套完整生态体系,现在推出以“高清免费通话”为口号的微信电话本,为此不惜得罪电信运营商们。

腾讯究竟打的什么算盘?

1、新瓶和旧酒

细心的用户可能已经发现,2014年11月11日,在苹果应用商店上架的是微信电话本1.0,与之同期上线的安卓版本已经是3.0,微信电话本其实早在2013年8月就已发布。

微信电话本的前身,其实是与微信差不多同期诞生的QQ通讯录。腾讯在2011年初推出QQ通讯录1.0,提供联系人快速查找、网络同步、短信聊天、显示联系人归属地等功能,同时提供多种常用号码。当时同类产品不少——来电通、触宝拨号、360通讯录、搜狗号码通等,就连中国移动也忍不住在2012年推出了一款“彩云通讯录”。

今天打开QQ通讯录的官方网址txl.qq.com,页面会出现“QQ通讯录已升级为微信电话本”的提示,同时有按钮跳转至新官网dianhua.qq.com。从QQ通讯录的广告语“最快最智能的通讯录”到最近微信电话本“免费打电话”,腾讯公司邮件回复南方周末记者采访称,QQ通讯录是腾讯最早在通讯录领域的产品(佳人微信公众号:jiarenorg),后续由于产品策略调整,引入了微信登录,因此产品重新设计改版。

转折点发生在2013年4月,QQ通讯录在4.9版本后停止更新;同时,QQ通讯录业务并入当时的腾讯广州研发部,也就是今天的腾讯微信事业群。彼时,以微信为代表的OTT应用,遭遇电信运营商集体呛声,一度从工信部部长苗圩嘴里传出可能要对微信收费的消息。

2013年8月,安卓版本的微信电话本1.0开始内测,3个月后,又推出了2.0版。

到了2014年11月11日晚,iOS版本微信电话本1.0和安卓版本微信电话本3.0齐发,微信朋友圈开始疯传这两款应用的下载地址,不到24小时,便把它推到了苹果应用商店免费应用排名首位。

第二天上午,微信电话本出现阻塞,随后发布的公告称:由于版本发布用户量较大,目前微信电话本相关服务(包括登录、收取短信验证码、免费通话等功能)出现一些问题,相关工作人员正在紧急处理中。

腾讯公司以商业机密为由拒绝透露目前微信电话本的用户数量,同时,他们表示目前微信电话本除了账号需要微信授权,并没有调用微信更多的接口。7亿用户总量、近5亿月度活跃量的微信,应该对微信电话本的装载量提供了有力支撑。

尽管微信电话本可以带来数据流量,但是就像微信正在不断压缩短信数量一样,免费打电话无疑动了电信运营商们的语音奶酪。

2、“用户从来都是站在免费这一边”

“尽管从短信、语音转向流量经营早已是电信运营商的共识,但是怎么转、什么时候转,总是由外人来推着你使劲往前赶,万一没走好、刹不住呢?”一位希望隐去姓名的中国移动人士对南方周末记者抱怨说。

2014年11月初,中国移动内部传出其融合通信业务进入最后资费体系设计阶段的消息,该业务计划把传统短信、彩信转变为基于数据流量的服务,不再按照条数收费。如果在Wi-Fi环境下,不需要耗费流量,这一度被解读为中国移动主动将短信免费。

在官方表态上,对微信电话本,三大电信运营商这次集体保持了沉默。其实,相比2013年初电信运营商以“心跳信号”冲击运营商网络安全为由向OTT们发难,微信电话本所依托的VoIP技术,长期处于监管的灰色地带,使得监管的天平显然要偏向电信运营商们这一方。

现行2003年版《电信业务分类目录》对IP电话(VoIP)业务的定义为,泛指利用IP网络协议,通过IP网络提供或通过电话网络和IP网络共同提供的电话业务。具体分为Phone-Phone、PC-Phone、PC-PC三种形式。并规定,Phone-Phone和PC-Phone的VoIP属于基础电信业务,只有获得业务经营许可的基础电信运营商才可以做。但日渐普及的智能手机模糊了PC和Phone之间的区隔,VOIP确实需要一次重新界定。

“用户从来都是站在免费这一边的,这次电信运营商们学乖了。”另一位不愿具名的中国电信人士认为,在去年电信运营商和OTT的对抗中,电信运营商已经吃过一轮哑巴亏,而且有着各自的小算盘,这次才不会再轻易站出来说话。眼下对他们来说最重要的,还是如何做好4G布局和流量经营,“否则说什么都是错、都不会有人买账”。

中国联通和中国电信没有披露详尽数据,中国移动发布的2014年第三季度未经审计的运营数据报告显示,该季度用户总通话分钟数同比下降0.3%,短信使用量同比下降20.2%,在微信电话本出来之前,短信和语音业务萎缩的趋势已经明显。而2014年前三季度移动数据流量同比增长98.6%,是收入增长的主要驱动力。目前,中国移动近8亿用户中,不到3亿为3G/4G用户。

倒是前中国移动董事长王建宙在中信书院主办的论坛活动中公开表示微信电话本对运营商话音业务并非“毁灭性替代”,他表示,“就好像我们做公路,以前马路上走的是人,后来有了马车,再后来有了汽车,马车也好,汽车也好,路总是需要的,而且汽车比马车需要的路更加多,更加宽。”

腾讯方面也对南方周末记者表示,微信电话本是一款可以与运营商实现共赢的产品,它提供的虽然是免费通话,但也是需要通过网络流量来完成。

让电信运营商们冷静的另一个原因,或许是他们也在酝酿自己的VoIP产品。在海外,其他电信运营商的语音业务同样深受Skype、FaceTime、Viber等免费语音、视频电话的侵蚀,特别是这些免费应用在国际长途中的应用。Verizon、AT&T、NTT约10家海外运营商已经推出基于4G技术的VoLTE服务,VoLTE能够提供比VoIP更高质量、更稳定的语音服务,流量消耗更少,不过运营商部署、建设成本更高。中移动计划在2015年推出商用VoLTE。

一位腾讯内部人士向南方周末记者透露(佳人微信公众号:jiarenorg),目前据各地用户反馈情况来看,四川、山东、河南三省的中国移动用户,注册微信电话本时仍然无法收到验证码,原因不明。11月16日,微信电话本产品经理们在官方论坛上对仍然无法收到短信验证码问题的统一回复是,“建议咨询当地运营商”。

截至发稿前,南方周末记者尚未收到中国移动对此的回应。

3、不仅仅是“免费打电话”

微信电话本以“免费打电话”作为主要产品宣传策略,但如果说他们的目标是为了让更多用户免费打电话,那就太小看互联网公司改变世界的决心了。在明知道绕不开电信运营商的情况下,QQ通讯录也要升级为微信电话本,这背后的逻辑是什么?

从QQ通讯录到微信电话本,一个最重要的加法就是免费打电话的功能。

2014年5月,手机QQ推出免费打电话功能的时候,完全没有像现在的微信电话本引起这么多关注,很重要的一点是QQ用户相对手机通讯录的弱关联,而微信和手机通讯录之间的关联性强,不少用户都开通了手机通讯录查找微信好友的功能,有的直接以手机号作为微信号。这也就解释了为什么手机QQ的这个功能很多用户都不会用,而微信电话本即使要单独下载,也吸引了那么多人。

以iOS为例,2011年10月发布的微信3.0版本,已经开通了通讯录安全助手,主要功能就是备份通讯录到云端、随时恢复手机联系人到手机;2012年7月发布的微信4.2版本开通视频聊天功能,在视频通话请求的过程中也可以切换到语音通话模式,在完全覆盖通讯录、免费电话功能的时候,微信为什么还要单独做一个微信电话本?

腾讯方面对南方周末记者强调,微信电话本是一款基于用户通讯录的产品,与微信的产品定位、使用场景以及功能有着明显区别。可是,从名称开始它就在向用户表达自己和微信之间的关联,目前微信电话本的来电声音和微信视频通话声音也是一致的。

从当前官方论坛反馈的用户使用体验来看,即使有前面至少2个以上的安卓版本的打磨和铺垫,新版本的微信电话本在精简主要功能为高清免费通话、关联微信头像、联系人实时备份和整理之后,仍然存在很多的问题,让人不得不怀疑其推出时机的仓促。当然,不得不说微信电话本团队反应速度很快,上线一周之后就发布了更新版,加上用户建议最多的海外电话号码注册等功能。

微信电话本的匆忙上阵,和其他互联网公司的动作不无关联。

从2014年5月到10月,支付宝推出新一代人机交互视窗——“服务窗”。通过提供电子围栏、实时市场地图、用户画像等功能,“服务窗”能帮助商家与开发者实现未来移动电商的“C2B”模式的闭环;百度发布了“直达号”,用户可以在手机百度以及百度地图通过@账号、模糊搜索等方式来主动寻找相关服务,也可以通过“发现”功能获得推荐,让用户随时随地直达商家服务、政务服务;奇虎360推出了“360来店通”,按360官方的说法,“360来店通”是基于O2O2O模式,用户以通话的方式即可默认关注商家,来店商家则通过信息服务推送将用户导入线下店铺。

免费打电话,只是微信电话本吸引用户的一个诱饵,就像当年微信免费语音短信一样。微信电话本官网,除了安卓、iPhone分类选项之外,还有一个“企业号码提交”选项,凡提交成功的企业号码,将在微信电话本客户端内展示该号码信息,包括企业logo、企业名称等,为企业提供品牌展示平台,宣传企业形象。

360来电通、百度直达号、支付宝服务窗、微信电话本,他们要做的事情,其实类似于智能手机时代之前的中国电信114、中国移动12530,去掉中间环节,将查号、黄页、生活服务等公共、商业功能直接对接用户。

在目前微信公众号、服务号基础上,这些功能至少还要经过几级跳转,难以完美实现,而用微信电话本实现起来更加简单直接,且有望覆盖微信用户之外群体,腾讯有什么理由不去做呢?(来源



 

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