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只为认真做自己

与飞机邻座,一位亿万富翁的对话

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我一直觉得我最擅长的技能之一应该就是与陌生人的搭讪,可以非常自然,毫无障碍的开始一段无厘头的交谈,然后与陌生人发展成为朋友。我常常自我安慰美帝这几年没变成network之神都是因为我在乡下的nowhere的缘故。(我在吹牛。)当然network是不同于搭讪的,目的性较强,这里仅仅说说我搭讪经历中比较有趣的一段吧。

话说今年夏天短暂的纽约之行真是收获颇丰,不仅认识了那个不知道哪里蹦出来的他,还迅速发展出了一段跨越性向的友谊(也是搭讪来的,当天下午认识了一个gay,晚上就跳上他的车去了他的gay party,还因为他认识了某小投行的intern获知了面试相关信息,这是后话。),然后在离开纽约的飞机上竟然还意外的与亿万富翁坐在一起,好吧,故事应该开始于。

我被spirit毫无预兆的cancel航班,并且给排到了三天后的还不确定的wait list上。穷人就活该被欺负吗?因为已经开学了,学校里面还一堆事,我无论如何也要赶回去,只好花高价买了AA第二天回芝加哥的航班,check in时跟当天的manager随意搭讪了下,升了个仓位等级到了逃生口位置,注意,此航班无business class,因为是小飞机,好像只有几个有限的头等舱,然后就是经济舱了。

就坐后,我是中间位置,环顾了下,左边是一路看ipad电子书的书虫,右边是个身形健硕的外国人,膝盖上放着全套打算睡觉的装备,耳塞,眼罩,颈枕等,还挂了个包裹在棉质罩子下的西服在侧壁上,乘务员很快过来帮助他把西服移去了其他地方,逃生口嘛,不能放这些东西的。我把随手拿着的护照塞进前排后面的袋子里,正考虑睡觉呢还是看书呢,右边的外国人还是各种换位置,并且抱怨着,这位子也太小太挤了,怎么逃生口还这么挤。我心想,大哥你买经济舱还抱怨挤,怕挤去头等舱啊,逃生口也是经济舱好吗?虽然价格是贵点。心里这么想着,我只是报以同情理解的微笑。

他接着跟我说,你是中国人吗?

我说,是啊,你怎么知道?

他说,哦我看见你护照那个封皮颜色,猜的,我去过中国好多次,也认识很多中国人。

我说,难怪啊,那你哪里人啊,national origin? (我见谁都这么问,但一开始以为他美国出生的)

他说,哦我是伊朗人,18岁时来的美国,待到现在。

我说,很有趣啊。

沉默,我看他摆弄耳机啥的,想着人家要睡觉了,就别说话了。

他又接着说,唉,天天的太累了,就想着飞机上睡会,位子还这么挤。

我有点好奇,就问,你有孩子吗?是住在纽约吗? (这神经是怎么跳的)

他说,我住在纽约,我有7个孩子。

我很惊讶,啊?为什么要生这么多孩子。

他说,因为生来生去,孩子们都是一个性别,我想要另一个性别的孩子。

我说,哦。这样啊,那你的孩子们的性别是?(同志们大胆的猜)

他说,都是男孩子啊,唉,我想要个女孩子!!!可现在妻子已经生不出来了,我准备领养了,最近正在到处看adoption的信息。

我汗,你这么多男孩子,很难管教的吧,你怎么让他们守规矩啊?

他答,所以啊,我家里两个保姆呢,都是牙买加人,非常强壮,我很信任他们。

我想了想,在纽约还雇得起保姆,这必须得有点钱啊,于是问他,你这么个大家庭,还有保姆,开销很大吧,你怎么供养这一大家子啊

他说,唉,可不是,到处都是需要pay的bills,家里基本都是我来撑,孩子们全部上私立,贵死了,但公里没法去不是,公司里面也是各种bills要打理,要不说忙呢,累呢。

我接着问,那你什么公司啊,你自己的吗?什么行业啊?(十万个为什么模式开启。)

他说,哦我做服装生产的,其实就是个middleman,主要接来自各大奢侈品牌的订单,然后找工厂生产,比如Ralph Lauren,但也不都是顶级牌子,Columbia和the north face订单接的也很多,以前我的纽约的工厂还自己生产服装,现在都是找成本低的工厂,所以我经常去中国,但现在去南亚较多,因为中国的成本也不低啦。

然后就是我必问的问题:那你怎么起家的啊?

他回答:我不是个book smart的人,应该算是street smart吧,高中都没念完,当然那时候家里也穷,我必须去工作供养弟妹上学,加上那时候伊朗的形势动荡,我就避难去了德国,15岁就这么开始独立。当时我开着个破卡车,周末城里到处逛,你知道美国有这种yard sale对吧,德国也有类似的,我就收破烂。但我一直都是会发现物品价值的人,我收到一条做工精美的挂毯,因为中间烂了个大东,主人就以低的不可思议的价格贱卖了,但我一看那个刺绣就知道这个挂毯本身很值钱,我回家自己试着修复,还真成了,卖了高价赚了我第一桶金,然后我就经常这么收破烂,修复再卖高价,慢慢攒了不少钱,后来堂兄在纽约说让我去那里闯荡,我18岁来了美国就待到现在了。

我接着问,这个很值得敬佩啊,不是所有人都看重物品本身的价值而不是外在的价格的,我想你自己做服装的,肯定没去买过品牌服装吧。

他得意的笑一笑:那肯定,我可不会为了个牌子付钱,我有时候接到订单就让工厂多做几件,然后拿来穿,你看我身上现在穿的,都是好东西,都没牌子,我也不在意那个牌子。

他接着说,再说我那个工厂吧,当时90年代(还是89年,我记不清了)有一次经济危机,工厂倒闭的特别多,我就以很低的价格接下了这家工厂,我fire了几乎所有人,留下那么几个,我跟他们说,每天必须什么时间开工,晚到一分钟就不要再来了。我对工作要求很高,我自己当时一天就工作14-16个小时,常常睡在工厂,这样疯狂工作,加上严格要求,工厂才很快好转起来。

我表示佩服:那也就是说,你有今天完全是你白手起家,没人给你资助的咯。

他说是啊,我21岁跟现在的老婆结婚,当时住的纽约公寓是地下室,天花板低的,在家里都直不起腰,你看我1米9的个子呢,那个天花板就低于1米9,并且,天花板上布满了管道,都是连接别人家下水道的,所以只要别人家上厕所冲水什么的,我在家里就听得到。

我已经佩服的给跪,就问,那你真的很不容易啊,那除了这个非常努力,你觉得你其他成功的秘诀是什么呢?

他说,恩,必须非常努力,我是真的热爱工作,让我一天工作15,6个小时,我没有问题,而且乐在其中。还有大概就是好的reputation,integrity, 另外就是be consistent,他说跟我做的类似的,还是很多人的,而且我的价格不便宜,但还是很多人找我,因为他们知道找我,事情就有保证。举个例子吧,我只要答应在什么时间前送货,我一定会送到,哪怕工厂做不出来,出高价我买别人的,我也会送到。还有就是有一次,跟中国一个合作伙伴谈了订单后,对方要付款给我,但是弄错了一个0,也就是本来要付我4万美元,算成了付我40万美元,我看到后,立刻给他打了电话指出了错误,对方非常感激并表示以后都要找我合作。

他说,多年以来大家都知道我就是这样子,所以他们信任我。还有大概就是平和吧,我平时看到工厂有问题,或者哪里需要修个灯泡什么的,我自己换了工作服就干,有一次,一家上游品牌商来这边谈合同,看到我在外面穿着工装裤刷墙,问我怎么找到公司的总裁,我说我就是啊,那位lady很是惊讶,但也因为这个肯定我的为人,进而愿意跟我签合同。

他接着说,还有就是尊重他人。我尊重所有人,有钱的没钱的,在我这里没有区别。我在纽约还拥有一个restaurant chain,第一家店开在halem黑人区,他说黑人最看重的就是respect,我经常去那里和顾客聊天,对他们都非常尊重,记得他们每个人的名字和家庭,也教导我的员工这么做,我的店非常安全,而且总是爆满。

我已经开始啧啧称奇,心里开始算,尼玛这不能一般的有钱啊。

我说,没想到你还涉猎餐饮业。你这真是跨界跨的好啊。

他说,所以我说我是真的喜欢工作啊,我没事就有很多的ideas想要实施,我在做这个restaurant chain的时候,还自己发明了一款sauce,并且申请了trademark,现在已经有其他餐馆想要买我的sauce。现在餐馆已经做的很稳定很不错了,我已经考虑开始卖掉。

我接着问,你7个儿子呢,不打算留给儿子们吗?

他摆摆手,不留不留。我已经跟他们说了,我什么产业也不会留给他们,他们要想有自己的事业,那就自己挣去。当然了,教育方面只要他们愿意上学,上一辈子我也供着,家里的房子永远是他们的窝,可以随时住下去,但产业我会都卖掉的。

太多wisdom to take in,我沉默了下,他就问我,那你是做什么的呢?

我说,我还学生啦,法学院在读。

他说,恩,我不喜欢lawyers,不知道他们都怎么挣那么多钱,也不干实业,vultures。(我汗。)

我说话也不能这么说不是,我打算practice巴拉巴拉,这也是崇高的行业不是?

他说,我建议你做real estate law, 这个非常赚钱,前景也很好。

我说怎么讲?快说快说,赚钱的秘诀我爱听。

他说,恩,我拥有很多的properties,不管是在纽约还是Florida,基本上我的财富,大部分都来自于properties的收入。刚才跟你说了,我很看重价值本身,所以我买楼买地也都是最看重价值。基本纽约的楼我都是趁着bankruptcy银行要foreclosure去auction低价买来,翻新装修再租出去的。赚钱非常快。

我说。哦没想到你还涉及这个啊。你这个资产庞大啊。

(又开始心算,尼玛这必须billionaire了好吗?)

我又问了问他为啥看重Florida,于是话题又转回纽约。

那你为啥住纽约啊,住哪里呢,上东区吗?喜欢纽约吗?我问。

他说,没,我对名利没兴趣,我非常private一人,也不喜欢杂志访谈啥的,上东区那种地方不适合我,我住上西区,买了两栋house,砸了,重建了一栋大的,所以才能放下我那些孩子们,妻子,保姆,厨师。我已经觉得纽约boring了,也许有一天我会搬去夏威夷。纽约那些好的地方,餐馆,我都去过了。(作为吃货的我好羡慕。)

他接着感慨说,我现在又有了新的想法想申请patent,是坐出租车时想到的idea,不过最近确实很累了,想退休了。

我问,多大啊,就要退休啊,我看你很年轻嘛。

他说,我44岁啦,我出来工作的早,现在真的很想享受下家人和慢一点的生活了。

接着开始给我秀他的家人照片。

中间短暂的沉默时他问了我一个问题,如果给你one million dollars, what would you do with that money?

我想都没想就回答,应该会投资买股票,或者买地产,或者创业吧。

他看了看我说,来,我给你看我的股票portfolio。我表示,请让我抄下来。

大概也是这之后他跟我讲这些real estate的事情的。

最后我终于不解的问了他,那你怎么坐这里呢?他说,哦我要来芝加哥看一个inventory工厂,因为我太多货物没地方放,我这次来时跟我朋友T.J.Max的CEO一起来的,因为订票晚,最后头等舱就剩一个位置了,我就让给他了。我对朋友都很大方,有时候可能太大方了,唉,不过朋友们对我也不错。

就这么一路三个小时的飞机,他没睡成,我各种感慨。最后道谢时我们交换了电话号码,我看他在我的名字后还注释了,认识于纽约去芝加哥的飞机上。

我一直没有跟他联系,因为他说他不喜欢lawyers嘛,不过这次感恩节想起来给他发了个短信,他很快回复说do keep in touch。(来源



 

才 1 个评论 火速盖楼»

  1. 妈的,最讨厌这种中文加英文的写法。你说他装B吧,他说我平时就这样。那只能说他就是一个B,不用装了。

    (5) (1)

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